〈蘋果推自駕車〉彭博作家:蘋果打造Apple Car與特斯拉攤牌 鴻海扮要角

彭博作家:蘋果打造Apple Car與特斯拉攤牌 鴻海扮要角 (圖:AFP)
彭博作家:蘋果打造Apple Car與特斯拉攤牌 鴻海扮要角 (圖:AFP)

蘋果公司 (AAPL-US) 打造 Apple Car 的傳言由來已久,路透報導據傳蘋果最快 2024 年推出電動自駕車,顯示特斯拉 (TSLA-US) 的最大挑戰者終究不會是汽車公司,而是同在加州的蘋果。彭博專欄作家高燦鳴 (Tim Culpan) 指出,假如傳言為真,蘋果或許可以讓特斯拉瞧瞧如何實現生產和交貨可靠性。

Apple Car 傳言已久,但似乎一直未能聚焦發展,曾經裁員和調整方向,但路透的報導讓再次點燃這個希望,而且野心勃勃的時間表讓蘋果粉絲大感驚喜。

高燦鳴指出,仔細梳理最近的消息,似乎有愈來愈多蛛絲馬跡顯示此傳言有根據:蘋果自駕車部門從硬體工程師改由 AI 主管接手,主要代工廠鴻海 (2317-TW) 成立電動車聯盟,愈來愈多供應鏈傳聞都和 Apple Car 即將問世有關。

彭博本月初報導,蘋果 AI 長 John Giannandrea 接掌自駕車部門,替代之前負責該部門的硬體工程師 Bob Mansfield,顯示蘋果認為軟體和系統是自駕車部門的關鍵。

鴻海進軍汽車領域的消息則被大多數人忽略。鴻海不只是 iPhone 組裝廠,還供應手機中眾多零組件,該公司 1 月宣布相關計畫,10 月發表 MIH 電動車開放平台聯盟,預定明年 4 月開始交付第一個電動車開發工具「EV Kit」,讓開發人員為這個底盤和電子系統打造產品。

雖然目前無法得知鴻海是否將為蘋果製造汽車,但高燦鳴認為,這凸顯一個關鍵:汽車品牌和生產可以分開,而且應該分開。然而特斯拉執行長馬斯克一直對這件事抱持反對立場。

高燦鳴說,馬斯克可能低估了蘋果和供應鏈廠商之間建立起來的複雜緊密關係—馬斯克曾在 2015 年表示,與智慧手機或智慧手錶相比,汽車極為複雜,無法找鴻海這樣的製造商生產。

但蘋果執行長庫克做的不只是把訂單傳真到深圳,等待鴻海團隊把零件組裝起來並出貨;事實上,今日的 iPhone 早在五年前就設計出來,兩年前開始討論生產,而且智慧手機尺寸小、公差小、產量大,生產難度高。

高燦鳴說,至少在準時交付高品質產品的紀錄上,蘋果的確強過特斯拉;真正阻撓特斯拉市值繼續成長的問題並非出在電動車,而是生產能力。

馬斯克最近說,特斯拉本季面臨的需求問題大過生產問題,高燦鳴認為,這番話恐怕不是在自吹自擂,而是承認了特斯拉或許善於設計,生產能力卻跟不上。

馬斯克認為汽車品牌和生產不能分開。(圖: AFP)
馬斯克認為汽車品牌和生產不能分開。(圖: AFP)

20 年前,賈伯斯坦承蘋果強項不在生產 Mac,而是設計和行銷,戴爾、惠普、Sony 和眾多科技業廠商同意這一點。比起電腦,汽車生產更複雜,而且還很難外包,但就連 BMW 這種國際大車廠,仍把生產交給奧地利汽車廠商 Magna Steyr。

高燦鳴認為,如果馬斯克繼續堅持品牌和生產不能分開,或許有一天會被汽車界其他創新超越。


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