研究:2022年經濟將面臨「通膨不平等」

研究:2022年經濟將面臨「通膨不平等」 (圖:AFP)
研究:2022年經濟將面臨「通膨不平等」 (圖:AFP)

經濟學家警告,疫情將導致經濟進入「通膨不平等」的新時代,以低收入家庭因為物價上漲感受到的痛苦最明顯,大部分支出將花在漲最兇的糧食、汽油等項目上,成為疫情導致供應鏈中斷之下的最大受害者。

根據賓州大學華頓商學院預算模型的最新分析,以同樣商品比較,中低所得家庭今年花費的支出約比 2020 年或 2019 年高出 7%,每個家庭平均多支出 3500 美元。

相較之下,富裕家庭支出平均多 6%,增幅較溫和。而在通膨攀升的同時,美國在疫情期間提供的聯邦補助正一一消失。

賓大學者 Kent Smetters 說,雖然這種不平等是通膨上升時期的典型現象,但比起 1980 年代 (與目前通膨率相當),高所得家庭的花費從商品轉移到服務,例如,所得前 5% 家庭的食物花費占總支出 12.7%。而所得末 20% 家庭占了 16%。

疫情導致的供應鏈和生產中斷,主要推升大宗商品價格,這是許多中低所得家庭賴以為生的項目。過去一年來,糧食價格上漲 6.4%,汽油價格暴增 58%。

Smetters 說:「供應鏈問題對日常採購的衝擊,比過去更嚴重、更廣泛。」

賓大的研究呼應哈佛商學院經濟學家 Alberto Cavallo 在疫情爆發初期的研究,他分析信用卡和簽帳金融卡的資料後發現,低所得消費者感受到的物價漲幅,大約是高所得消費者的兩倍。

研究發現,低所得消費者感受到的物價漲幅,大約是高所得消費者的兩倍。(圖: AFP)
研究發現,低所得消費者感受到的物價漲幅,大約是高所得消費者的兩倍。(圖: AFP)

哥倫比亞大學估算,美國有將近 400 萬兒童靠聯邦津貼免於生活在貧窮之中。但每月發放的兒童抵稅已經在 12 月 15 日發出最後一筆,哥大貧窮與社會政策中心共同主任 Chris Wimer 說,津貼結束之後,1 月的情況格外令人憂心。

但疫情也帶來一個罕見的好消息:低薪勞工在疫情期間大幅加薪,稍微沖淡物價上漲的痛苦。亞特蘭大聯準銀行的統計顯示,所得落在後四分之一的勞工,截至 11 月一年內的薪資平均增加逾 5%,而所得位於前四分之一的勞工,薪資平均僅增 2.7%。


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