美科技4巨頭國會作證:臉書祖克伯脫稿演出 左批蘋果、右打Google

美科技4巨頭國會作證:臉書祖克伯脫稿演出 左批蘋果、右打Google (圖:AFP)
美科技4巨頭國會作證:臉書祖克伯脫稿演出 左批蘋果、右打Google (圖:AFP)

美國四家重量級科技公司的執行長周三 (29 日) 首度集體出席國會聽證會,議員拷問的火力主要集中在 Google(GOOGL-US) 和臉書 (FB-US),席間臉書執行長祖克伯 (Mark Zuckerberg) 脫稿演出,表示臉書落後許多競爭對手,包括蘋果 (AAPL-US)、亞馬遜 (AMZN-US) 和 Google。

這場由眾議院司法委員會反壟斷小組召開的視訊聽證會,讓祖克伯和蘋果執行長庫克 (Tim Cook)、亞馬遜執行長貝佐斯 (Jeff Bezos)、Alphabet 執行長皮伽 (Sundar Pichai) 四人首度一同接受議員拷問,內容主要有關這些企業是否濫用市場支配地位阻礙產業競爭。

路透報導,四大科技公司正面臨嚴重程度不一的反壟斷訴訟,例如臉書和 Gooogle 涉及的官司,遠比蘋果棘手。

左至右為祖克伯、皮伽、庫克、貝佐斯。圖:AFP
左至右為祖克伯、皮伽、庫克、貝佐斯。圖:AFP

在周三的聽證會上,議員拷問的火力主要集中在 Google 和臉書身上。祖克伯回應議員披露的公司內部文件時,好幾次顯得遲疑;被保守派窮追猛打的皮伽狀況也不太好,只能一再表示樂意研究各種情況並加以解決。

四人當中首度首度出席國會聽證會的貝佐斯,應對最從容;庫克受到的拷問沒有貝佐斯多,總能即時做出回應。

值得一提的是,儘管這場聽證會備受矚目,卻沒有阻礙美國科技類股的漲勢,就連總統川普於聽證會前在推特上表示,「如果國會不能公平對待科技巨頭,將簽署行政命令採取行動」,也只在市場上引發小亂流。

取自川普推特
取自川普推特
祖克伯談收購 IG、WhatsApp,強調規模仍落後競爭對手

祖克伯因為 2012 年收購 Instagram(簡稱 IG) 是否涉及威脅對手,遭到猛烈砲火攻擊。根據眾議院反壟斷小組調查中所披露的公司內部文件,當年 IG 創辦人 Kevin Systrom 曾對投資人說,如果不把公司賣給臉書,祖克伯可能採取「摧毀」模式。

民主黨議員 Pramila Jayapal 質問祖克伯,是否曾以推出類似產品為手段,威脅有意收購的公司,以及當年開發的產品 Facebook Camera,是否就是用來威脅 IG 的手段,祖克伯皆予以否認。

民主黨議員 Joe Neguse 則把矛頭指向臉書 2014 年收購 WhatsApp,當年這起併購曾被批評抑制產業競爭,應該駁回。對此祖克伯回應:「WhatsApp 既是臉書在訊息傳輸方面競爭對手,也彼此互補。」

彭博報導,談到臉書的市場地位時,祖克伯不惜攻擊對手,說:「在許多領域,我們還落後競爭對手。美國最受歡迎的訊息服務是 (蘋果的)iMessage;成長最快的 app 是 TikTok;人氣最高的 app 是 YouTube。亞馬遜是成長最快的廣告平台,Google 則是最大廣告平台,在美國投放廣告所花費的 1 美元中,臉書只獲得不到 10 美分。」

圖:AFP
圖:AFP
Google 因 JEDI 合約、中國業務受到拷問

反壟斷小組主席、民主黨議員 David Cicilline 一開頭就指控 Google 剽竊,宣稱 Google 偷走 Yelp(YELP-US) 網站上的評論,還威脅對方如果不從,就會從搜尋結果中剔除。皮伽不同意這個說法,表示 Google 並未竊取其他公司的內容,只為了讓用戶繼續使用自家服務。

共和黨議員 Ken Buck 質詢 Google 為何在 2018 退出美國國防部 JEDI 雲端運算合約競標,卻同時推進 Dragonfly(針對中國的搜尋引擎業務,2018 年因員工抗議而中止) 這類研究。

Buck 質問 Google 是否和中國壓迫資訊的政策站在同一陣線,又如何解釋 Google 有朝一日能否擺脫中國監視企業的手段。皮伽透過描述與美國代理商合作的情形回應,堅定表示 Google 除了少數領域,目前並未替中國客戶提供服務。

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