〈英特爾委外代工〉彭博:英特爾晶片若委外 預告美國主導半導體業時代告終

彭博:英特爾晶片若委外 預告美國主導半導體業時代告終 (圖:AFP)
彭博:英特爾晶片若委外 預告美國主導半導體業時代告終 (圖:AFP)

彭博報導,英特爾 (INTC-US) 透露願意務實考慮將晶片委外生產,這項決策預告英特爾乃至於美國主導半導體的時代畫下句點,產生的影響將擴及矽谷之外,牽動全球貿易和地緣政治格局。

過去 30 年來,這家總部設於加州聖塔克拉拉的公司一直結合最佳設計和頂尖工廠,躍居最大晶片製造商,其中一些工廠仍設在美國。

幾年前大多數晶片業者關閉或出售美國工廠、把產線移到亞洲時,英特爾並未跟進,認為此舉既可以改善各方面營運,還能製造出更好的產品。但由於英特爾 7 奈米製程晶片難產,多年來的策略已經支離破碎。

英特爾股價周五收盤重挫 16%,是 3 月以來最大跌幅。Raymond James 分析師 Chris Caso 說:「對於這家一度以完美執行力著稱的公司而言,(英特爾) 發展路線圖的失敗是一次驚人的失敗,而且很可能代表英特爾在運算領域的主導地位就此終結。」

英特爾股價 (黑) 和費城半導體指數 (紅) 走勢。來源:Bloomberg 
英特爾股價 (黑) 和費城半導體指數 (紅) 走勢。來源:Bloomberg 

雖然英特爾執行長史旺 (Bob Swan) 表示,生產半導體的地點並不重要,但是中國已經把在國內生產晶片視為優先發展項目。一些美國政治人物和國安專家則認為,把技術送到海外可能鑄下危險的錯誤。

美國國會議員 6 月提議設置 250 億美元資金和稅賦優惠,以強化國內半導體製造。當時參議院共和黨議員 John Cornyn 曾說:「我們已經看到自己有多脆弱。」

美國採用英特爾 Xeon 晶片的電腦和資料中心應用範圍相當廣泛,包括核電廠、太空船和噴射機,也幫助政府提升蒐集情報等重要資訊的速度。

這些處理器大多在奧勒岡、亞利桑那和新墨西哥州的工廠生產,假如英特爾決定外包,最有可能交由台積電 (2330-US) 完成。

Susquehanna 分析師 Chris Rolland 在一份研究報告中說:「隨著最新製程技術推出,我們相信至少在未來五年內,英特爾追上或是超越台積電的機率幾乎是零」。他認為英特爾應該把工廠出售給台積電,儘管這不太可能發生。

英特爾 (黑) 和台積電 (紅) 股價消長。來源:Bloomberg
英特爾 (黑) 和台積電 (紅) 股價消長。來源:Bloomberg

智慧手機等行動裝置興起改變了英特爾原有的優勢;英特爾雖然也涉足行動晶片業務,但從未把最佳的製造和設計投注到這個領域,而是優先發展現有的 PC 和伺服器晶片業務。因此隨著智慧手機銷售起飛,手機製造商紛紛採用高通 (QCOM-US) 等公司的處理器,或者乾脆自行設計晶片—例如蘋果 (AAPL-US)。而這些零組件很多便出自台積電的工廠。

英特爾現在每年生產數億晶片,但台積電的產量更多,一年超過 10 億。

Raymond James 的 Caso 說:「英特爾把領先的技術外包 (對象可能是台積電),將放棄 50 年來作為競爭優勢的主要來源。」

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