〈鉅亨看世界〉從不結帳的神祕買家

從不結帳的神祕買家(圖:AFP)
從不結帳的神祕買家(圖:AFP)

近 1 年多以來,許多電商都有著一個相同的疑惑,網站出現一名神祕買家,總是進行大量瀏覽,將商品放入購物車,卻從不結帳。

這名買家有一個再平凡不過的名字:John Smith,平凡到太假了,第一直覺就不會相信這是真名。

John Smith 逛遍各式各樣的購物網站,查價查得很勤快,卻每次在購物車加入一件商品後,就不聲不響離開,留下幾十個未完成的訂單置之不理。

理論上這不會給電商帶來任何困擾,但當商家想進行廣告或其他有關重要業務的決策分析時,它卻會帶來麻煩,因為這可能造成統計上的偏誤。

多家網站均感困惑

1 年多前,嬰兒用品電商 FinnBin Inc. 平台執行長 Shawn Bercuson 檢查後台時,首先注意到這位購買者,最初,他認為這是位矽谷公司的採購,為大筆採購預做準備。但隨著他廢棄的購物車數量愈來愈多,單月就多達 70 幾筆,Bercuson 認為事情不對。

Bercuson 是 Groupon Inc. 的原始創立團隊的一份子,他需要從這些數據分析中建立決策,但 John Smith 的行為干擾了這部分。於是,Bercuson 想知道原因,以及 FinnBin 是不是「John Smith」唯一目標。很快,他發現有其他人在探查同樣的答案,但所有人對這一情況都充滿疑惑。

(圖: AFP)
(圖: AFP)

出售室內裝飾用品的網站 ComfortHouse.com 管理者 Jeffrey Gornstein,每天都檢查 John Smith 是否出現,然後他會由後台管理者權限登入,停止 John Smith 的操作。

僅由 John Smith 在網站的足跡,完全無法為他建構一個身份,來了解他究竟想幹什麼。

充斥假資訊的買家

這些網站的機制,會發電子郵件提醒 John Smith 是否完成交易,但是這些信件均被退回,因為郵件住址是假的。

一些線索將 John Smith 指向 Google,因為他始終使用 Gmail 地址,如 john.smith.us2@gmail.com、john.smith.us30@gmail.com 等等,所留的郵寄住址及公司總機,也都是 Google 加州總部。

雖然這可能是駭客針對性留下的假資料,但電商們最終認為,還是向 Google 探詢最可能獲得解答。其中一人獲得的回答是,Google 確實會透過方式查詢商品價格波動,但似乎不像商家所描述的那麼頻繁。

《華爾街日報》於 6 月介入此事,並與 Google 聯繫,在 Google 多日探查後,確認這名神祕顧客的確是 Google 創造的機器人。

Google 這麼做的主要目的,是要確認其購物平台上的資訊,與廣告內容相符。並且相信,廢棄的購物車不至於引起商人的焦慮。

(圖: AFP)
(圖: AFP)
查價與測試的遺留痕跡

Google 發言人表示,公司使用使用自動化系統,來確保消費者能由 Google 取得準確的價格資訊。有時候,為了測試價格是否與結帳時一致,就會出現廢棄的購物車。

Google 發言人說,公司正在尋求澄清自動化系統未來如何與商家網站一起使用,以避免造成混亂。他指出,會與商家合作,來解決計畫中的其他問題。

線上購物中,查價機器人的出現並不奇怪,不過 Top Notch Gift Shops 共同創辦人 Michael Carr 認為,John Smith 仍然是一個比較奇怪的機器人,它會嘗試去購買公司已多年未出售,不列進公開網頁的產品。

不過對於多數電商來說,在了解 John Smith 的「奇怪舉動」並無惡意動機時,還是鬆了一口氣,並且認為這符合最早的猜測,也慶幸於沒有潛在的傷害在暗中進行。


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