為何台積電、聯電到中芯都進軍成熟製程? 三大原因及警訊全解讀

為何台積電、聯電到中芯都進軍成熟製程? 三大原因及警訊全解讀。(圖:AFP)
為何台積電、聯電到中芯都進軍成熟製程? 三大原因及警訊全解讀。(圖:AFP)

文 / 譚偉晟

在晶圓代工漲價的趨勢持續下,龍頭們紛紛擴產,新產能多集中在明年下半年與後年開出。

但在這場瘋狂擴充產能的競賽中,供不應求的狀況能否持續,晶圓廠榮景又有多長?

夯」了超過 1 整年的晶片荒,還會無止境地供不應求嗎?產業反轉的警訊,是否已悄然顯現?

11 月 9 日,晶圓代工龍頭台積電正式宣布,將在明年同步啟動高雄廠、日本廠的建廠計畫,屆時兩座廠區重要的新增產能都將是成熟製程;無獨有偶,晶圓代工大廠聯電也在幾周前,被爆出將在新加坡擴產,傳聞中投產目標,也是成熟製程。

事實上,回顧過去 1 年,包括中國最大晶圓廠「中芯」、總部位於美國的「格羅方德」,也分別宣布將砸下 110 億美元、60 億美元,擴產各自的成熟製程。

若再進一步觀察,可發現無論是台、美、中的晶圓廠,都選擇 28 奈米製程,這個已問世 10 年的製程進行擴產。市調機構「以賽亞調研」更統計,兩年後,全球 5 大晶圓代工廠的 28 奈米總產能,將至多成長近 6 成。

需求、價格、製造工藝
讓 28 奈米製程變主力

究竟為什麼,大廠們都將擴產目標,集中在成熟製程?這背後有 3 股驅動力,推動了當前這個發展。

首先是需求。簡單來說,採 28 奈米製程的晶片,是目前全球需求最強、更是造成這波半導體「大缺貨潮」的主要晶片之一,舉凡筆電、平板、電視的顯示晶片,或是汽車、遊樂器、家電的電源晶片,都是使用 28 奈米製程打造。

其中光是電動車的出貨量,今年上半年就較去年同期大增 1.6 倍,各界更看好,到了 2025 年,全球電動車的出貨量,將較去年水準再翻 4 倍、衝至 1200 萬輛,這個市場對晶片的需求,也被預期有同樣倍數的成長。

其次是價格。由於這波由缺貨引發的漲價潮,特色是:製程愈成熟,價格就漲愈多。微驅科技總經理吳金榮觀察,這個現象,拉近了 28 奈米與比它更成熟製程、如 40 奈米的價差,帶動 IC 設計廠改選擇前者投片,其產能也隨之更緊俏。「客戶的負擔沒有增加太多,但 28 奈米(的效能)可以做到更多!」

第 3,是 28 奈米的製造工藝,進可攻退可守的特性。資策會資深產業分析師鄭凱安說,28 奈米製程使用的設備與製造工藝,是能「相容」製作更成熟的製程,如 40 奈米、60 奈米,「你擴充好,你也可以往 40 奈米向上相容。」意即,這對晶圓廠來說是最具效益的擴產方式。

上述 3 股驅動力,讓全球晶圓廠無不傾力擴充該製程產能,尤其是中國業者。

在中美對峙的政治氛圍下,美國政府阻擋先進製程的半導體設備出口中國,如一台要價逾一億美元的極紫外光顯影(EUV)設備。而急於擺脫半導體「掐脖」風險的中國,製程較成熟、但也較不敏感的 28 奈米製程,就成為力拚半導體自主的中國,先求有、再求好的擴產首選。

 

來源:《今周刊》 第 1300 期
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