多家航太業者卡位衛星網路商機 低軌道衛星申請暴增3.8萬顆

多家航太業者卡位衛星網路商機 低軌道衛星申請暴增3.8萬顆(圖:AFP)
多家航太業者卡位衛星網路商機 低軌道衛星申請暴增3.8萬顆(圖:AFP)

據美國聯邦通訊委員會 (FCC) 周四 (4 日) 資料顯示,有 9 家航太業者向該機構提出新建、擴增低軌道衛星的申請,申請量高達近 3.8 顆低軌道衛星。

FCC 最新一輪低軌道衛星提案於周四截止,促使大量業者申請,其中包含亞馬遜 (AMZN-US)、阿斯特拉太空 (Astra) (ASTR-US)、波音 (BA-US)、國際海事衛星組織 (Inmarsat)、Intelsat、Hughes Network、OneWeb 等公司,這些航太業者期望透過低軌道衛星提供全球網路服務。

Quilty Analytics 創辦人 Chris Quilty 表示,這是一場頻譜爭奪戰,建立低軌道網路系統最困難的是獲取 V 波段頻譜,而非建造或發射衛星,這也是各家業者爭相在太空展開競爭的原因。

目前低軌道衛星布局最快無疑是 SpaceX 的星鏈計畫,該公司已部署 1740 顆衛星,不過不在周四申請名單中,FCC 先前已批准該公司發射約 7500 顆衛星,SpaceX 正在為 Gen2 系統規劃發射近 3 萬顆的衛星。

SpaceX 強勁競爭者亞馬遜則正執行 Kuiper 計畫,預計未來將發射 3236 顆低軌道衛星;阿斯特拉甫宣布計劃建造火箭,波音本周已獲准發射 147 顆低軌道衛星。

此外,OneWeb 目前正在部署已批准的 648 顆衛星,發射進度已過半;加拿大運營商 Telesat 的 Lightspeed 計畫將建置 298 顆衛星組成的服務。

SpinLaunch 則專注於建造替代發射系統,而國際海事衛星組織 Intelsat、Hughes Network 則擁有現有的衛星網路。

然而,未來低軌道衛星激增也可能衍生碰撞以及產生太空碎片的風險。顧問公司  Summit Ridge Group 總裁 Armand Musey 認為可以透過操縱系統和利用大氣層來應對這種風險。

此外,低軌道衛星使用的 V 波段也會面臨許多挑戰,以往衛星通訊都依賴較頻率低的波段,如 C 波段,如今已有逐漸轉向 V 波段這類較難利用的高波段。

Quilty 表示,頻率越高訊號越容易受到降雨和天氣而衰減,這意味著航太業者需要更好的天線、更強大的衛星和演算法,才能讓低軌道衛星網路品質更佳。

不過,Quilty 表示,目前市場已多數克服這些技術障礙,現今最大的挑戰仍是缺乏強大的供應鏈支撐,主因於產業處於發展初期,供應來源有限,航太業者成長過程中勢必面臨許多工程問題。


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