澳洲Q1GDP萎縮0.3% 最長經濟擴張週期將劃下句點

疫情+野火雙重打擊,澳洲Q1GDP萎縮0.3%,最長經濟擴張週期將告終。(圖:AFP)
疫情+野火雙重打擊,澳洲Q1GDP萎縮0.3%,最長經濟擴張週期將告終。(圖:AFP)

澳洲第 1 季 GDP 萎縮 0.3%,顯示森林大火和新冠肺炎疫情初期對經濟帶來的衝擊,也為將近 29 年來首度出現的「技術性衰退」埋下伏筆,意味著澳洲史上最長經濟擴張週期將劃下句點。

澳洲統計局 (ABS) 週三 (3 日) 公布,第 1 季 GDP 季比萎縮 0.3%,是 9 年來首度下滑。與去年同期相比的增速放緩至 1.4%,是 2009 年金融海嘯以來最低。

由於這項數據尚未完全反映疫情和停工的影響,市場預料第 2 季 GDP 只會進一步下滑,意味著澳洲經濟將連兩季萎縮,符合「技術性衰退」(technical recession) 定義,也是 1991 年上半年迄今首度出現的連兩季衰減。

家庭消費陡降是拖累澳洲經濟的主因,民眾在服飾、汽車、交通運輸、娛樂、旅館到餐飲業的支出都大幅減少。家庭儲蓄率則攀升到 5.5%。

澳洲的新冠肺炎確診病例從 3 月初的不到 100 例,至今已經超過 7000 例,這段期間為了遏制疫情,政府封鎖邊境、限制國內大型集會並實施保持社交距離的防疫措施。

而在疫情爆發之前,致命的森林野火重創觀光業並抑制國內需求,已讓澳洲經濟欲振乏力。

經濟學家:最糟情況應可避免

儘管澳洲經濟幾乎篤定衰退,但 BIS 牛津經濟研究所 (BIS Oxford Economics) 的 Sarah Hunter 認為,澳洲經濟應可避免陷入類似大蕭條 (Great Depression) 的最糟情境。

Hunter 說:「疫情發展逐漸趨緩 (讓澳洲得以提前解封),政府也推出大規模刺激計畫支撐家庭所得,應能讓今年前兩季的經濟萎縮幅度小於其他經濟體。我們的最新預測是,今年 GDP 減幅將遠低於 10%。」

澳洲央行 (RBA) 在 3 月把基準利率降到 0.25% 的歷史低谷,並推出無上限購債計畫。澳洲政府也推出財政刺激計畫,挹注上百億澳幣資金,幫助企業和家庭度過防疫封鎖期間的困境。


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