港口冷清清 敲響美國經濟警鈴

港口冷清清 敲響美國經濟警鈴。(圖:AFP)
港口冷清清 敲響美國經濟警鈴。(圖:AFP)

船運是全球貿易的晴雨表,但在武漢肺炎疫情影響下,美國主要港口在往常繁忙的時刻卻顯得冷冷清清,估計 2 到 4 月吞吐量下降 20% ,一些碼頭和倉庫的工人甚至被迫捲鋪蓋走人,美國經濟警鈴大作。

根據美國港務局協會的數據,美國海港進口量在 2、3 月到 4 月絕大多數時候面臨多達 20% 的降幅。世界主要港口也面臨類似窘境,歐洲最大港口鹿特丹最近就發現亞洲船班減少,估計一個月貨運量減少約 200 萬噸。

美國東岸的薩凡納港每年此時通常是繁忙的時候,但由於中國關閉大多數工廠,入港貨物減少,大多數倉庫工人沒有東西要處理。

美國港口面臨的窘境,凸顯肺炎疫情可能帶來多麼嚴重的經濟衝擊。以美國運量最大的洛杉磯港為例,服飾、汽車等多種亞洲外銷的消費性商品都在洛杉磯和鄰近的長灘卸貨,再經由貨車、鐵路送到物流中心並配發到各地門市,形成重要而綿密的網絡。

全球商務原本預料能從美中貿易戰暫時休兵中喘一口氣,現在卻遭逢疫情打擊。碼頭人力需求減緩,那些依貨運量領薪水的卡車司機和處理商品的倉庫工人,成了真正的受害者。

洛杉磯港 2 月中到 4 月 1 日的貨運已經取消 40 筆,許多容易壞掉的原物料和農產品還放在倉庫。2 月進口量下滑 23%,第一季降幅預估為 17%。

德州的科珀斯克里斯蒂港 (Port of Corpus Christi) 最近取代休士頓成為美國最大原油出口港,但因為油價暴跌,預期將衝擊出口,貨運可能一一取消。

在全球繁忙程度僅次於上海的第二大貨櫃船港新加坡,疫情讓去年因為貿易戰承受的壓力更沉重。為了防範疫情擴大,港口宮人每天量體溫、穿上防務裝備並且分批工作。

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