〈分析〉炒折疊手機題材 新材料UTG話題夯

炒折疊手機題材 新材料UTG話題夯  (圖片:AFP)
炒折疊手機題材 新材料UTG話題夯 (圖片:AFP)

2019 年是折疊手機量產銷售元年,今年發售三款機型有三星 Galaxy Fold、華為 Mate X 以及 Moto RAZR 2019,產品發售後引起市場很高關注度,甚至出現黃牛高價囤貨現象。

即使去年折疊手機推出的價格偏高,加上面板及鉸鏈傳出品質與設計問題讓消費者卻步,且手機品牌廠商多半採取練兵試水溫的態度,因此折疊手機整體銷售量並不突出。

不過,隨著零組件工藝慢慢成熟、產能的提升,及產品機型價格下滑等因素刺激下,業界認為 2020 年折疊手機仍會有不俗的成長幅度。根據 IHS 預計,2020 年至 2021 年折疊手機出貨量分別為 830 萬支和 1750 萬支。

資料來源: IHS, 折疊手機出貨量
資料來源: IHS, 折疊手機出貨量

現在的 PI

折疊手機螢幕為了因應可反復彎曲、透明、超薄,且硬度足夠的特點,對比玻璃材料的堅硬易碎,PI(聚醯亞胺) 仍是目前主要選擇。

但與一般電子基板不同的是,作為螢幕背板材質最理想的境界是無色透明,但 PI 本身是淡黃色的,因此無色透明 PI 就成為折疊螢幕發展的關鍵。全球供應商正在努力開發無色透明、性質穩定的 PI 來滿足需求。

目前全球致力於 PI 背板研發的企業有:

  • SKC:已推出軟性背板材料 Flexible Cover Window,透明度達到 90% 以上,可實現 20 萬次的折疊,並在 2019 Q2 投資 3600 萬美元於韓國開始商品化。
  • 住友化學:2019 年開始供應三星折疊手機軟性背板。
  • Konan:CPI 膜產線已經準備就緒,但尚未進行正式量產。
  • LG 化學:目前尚處在開發階段,實際產線動工與量產時間均未定。

未來的 UTG

無色透明的 PI 薄膜實現的難度較大,主要由於 PI 薄膜的透明度與其耐高溫存在著相互矛盾,意味要保證薄膜的透明度時,其耐高溫就會受到影響。之前已有不少廠商嘗試混合多種有機材料,如混合 PMMA、PET 和 PU 來製作軟性螢幕背板,但是效果並不理想,也不易量產。

不過,三星似乎有機會利用導入 UTG 背板來改變折疊螢幕使用 PI 的生態。UTG(Ultra Thin Glass) 指的是超薄「軟性玻璃」。一般玻璃是有硬度且易碎,但當玻璃厚度≤100μm 時,玻璃便具備柔軟性,且可彎曲捲繞,因此被稱為軟性玻璃。

玻璃具有更好的平整度和透明度,耐熱穩定,是適用電子產品背板材料的最佳選擇,三星在進行 UTG 的商標申請時,有意在未來的折疊手機上導入該技術。

三星的第一代折疊手機 Galaxy Fold 採用的是 CPI 軟性面板。而 UTG 可將塑膠聚合物的優點整合到玻璃上,在保有玻璃的各項特性外,還滿足易彎曲性需求。

資料來源: 肖特官網
資料來源: 肖特官網

但超薄玻璃仍存在機械強度低、易碎的缺點。而為解決超薄玻璃的強度問題,就需要對玻璃進行鋼化處理。通過鋼化處理得到的 UTG 抗衝擊度能大大提升。

資料來源: 鉅亨彙整製表
資料來源: 鉅亨彙整製表

UTG 產業鏈結構,主要分為 UTG 玻璃材料的製造和降低厚度兩大過程,玻璃製造代表性企業有康寧、旭硝子、Dowoo、肖特等,降低玻璃厚度代表性企業則有日本長瀨、長信科技等,下游客戶主要是面板廠,如三星 Display、京東方等。

UTG 玻璃技術中國廠尚無法與國際大廠競爭,而在降低玻璃厚度方面主要陸廠有長信科技、沃格光電、優尼科等。

不過值得留意的事,國際玻璃製造商如康寧、旭硝子、Dowoo、肖特等,均開始推出各自 UTG,並不需要外包降低厚度的業務。


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