ARM自爆「軟銀收購案」始末:孫正義的終極目標是物聯網
※來源:北美新浪

本報記者 楊清清 北京報道

導讀

孫正義在本次收購中是主導者,他對物聯網有極大的個人熱情與原始夢想。

「在此之前,我從來沒有聽說過有任何收購相關的事宜。而在 7 月 17 日的那個周日,ARM 的 14 位核心管理層全部收到郵件,要求周日晚 7 點必須趕到公司。」11 月 2 日,現任 ARM 全球營銷和戰略聯盟副總裁的 Ian Ferguson 在回憶軟銀收購 ARM 一幕時,仍感到有些恍惚,「我們的想法是,要麼我們被開了,要麼我們的 CEO 離開了,要麼就是被收購了。」

儘管進入公司會議室後,從桌面擺有啤酒、紅白酒等場設中,Ian 隱隱覺得會是好消息,但當得知收購對象、收購價格及公司估值的那一刻,Ian 還是感到震驚。隨後,ARM 公司 CEO Simon Segars 告訴高管們,公司管理層、企業文化、商業模式均不會有任何變化,所有高管都長舒一口氣。

Ian Ferguson 早在 2007 年就加入了 ARM。這次收購,令 ARM 內部核心高管驚愕連連。

最後,軟銀以 322 億美元、43% 的溢價收購 ARM。這場牽涉芯片設計領域全球霸主的交易,自始至終保密得滴水不漏,因此甫一公布,便如深水炸彈,引發全球芯片行業巨震。

「先是驚訝,然後想想覺得也對,收購之後還能保持 ARM 獨立性及價值觀,也只有軟銀這樣的非芯片廠商能夠做到。」ARM 應用市場事業部總經理 Noel Hurley 告訴記者。他得到消息的時間是周一一大早,那時候他還在上班路上,「我對此感到高興,有了軟銀的支持後,我們可以有更多長遠戰略上的考慮。」

事實上,獨立性是在本次採訪中,Ian 對 21 世紀經濟報道等媒體提到最多次數的詞。面對外界對軟銀收購後 ARM 的獨立性質疑,Ian 一再強調,ARM 的管理層、企業文化及商業模式不會有任何變化,這是本次收購達成的條件與前提。

ARM 保持獨立營運

在一定程度上,對於 ARM 高管而言,軟銀的收購令他們如釋重負。

ARM 是全球智慧型手機芯片架構市場的霸主,通過不斷研發半導體知識產權 (IP),再將 IP 有償授權給蘋果、高通和聯發科等合作夥伴,由合作夥伴製造芯片。公開數據顯示,目前基於 ARM 的應用處理器已在超過 85% 的智能行動設備 (包括智慧型手機、平板電腦與筆記本電腦) 中得到應用,50% 的智慧型手機採用 ARMv8 架構,稱之為「手機心臟」毫不為過。

在芯片行業內的獨立性,構成 ARM 的一大優勢。2010 年,蘋果公司曾有意收購 ARM,卻遭到拒絕。時任 ARM 公司 CEO Warren East 稱,ARM 公司「作為獨立公司更具價值」。因此,對於本次 ARM 出售給軟銀一事,許多業內人士表示費解。

「ARM 如今的董事會構成中,有包括孫正義在內的 3 人是軟銀成員,另外 3 人則是包括 Simon Segars 在內的 ARM 高管。」Ian 對 21 世紀經濟報道記者稱。在闡述與軟銀之間關係時,他強調,之所以 ARM 能夠保持獨立性,在於軟銀本身的特點。「不像蘋果公司,軟銀與我們的客戶沒有直接的競爭。進一步說,即便是軟銀投資的芯片廠商,我們也都將保持一視同仁。」

而在保持獨立性的收購前提得到軟銀認可之後,局面就開始變得對 ARM 有益。「本次收購將幫助 ARM 從對短期業績的關注中跳脫出來,加大研發投入,從事更為長期的戰略規劃。」Ian 指出。據其介紹,輕裝上陣的 ARM 計劃繼續壯大在全世界的工程師團隊。「英國工程師團隊將增長一倍的規模,另外我們也將增加中國台灣、中國大陸、美國等區域的科研力量。未來 ARM 的研發力量會更加貼近市場。」

賽迪顧問集成電路事業部總經理韓曉敏向 21 世紀經濟報道記者表示,此次收購對於 ARM 的意義不止於資金支持,藉助軟銀在通信、雲端運算大數據以及新興機器學習等領域的布局,ARM 還可以壯大自身的技術與產品能力,擴展更廣泛的應用市場。

但另一方面,ARM 面臨的競爭形勢也頗為嚴峻。目前 ARM 在行動互聯時代占有絕對優勢地位,但諸如高通等廠商也具有非常強勁的實力。「此外,針對未來的物聯網市場以及人工智能等應用,ARM 在更適應於機器學習以及視覺計算等領域的技術方面,還未能占據市場絕對領先地位,面臨諸如 intel、NVIDIA 等老牌廠商以及眾多初創企業的挑戰。」韓曉敏說。這也構成 ARM 反覆強調獨立性的緣由所在,他們為了「團結一切可以團結的力量」。

孫正義的目標是物聯網

除去 ARM 的原有發展之外,物聯網也是本次收購後被談論最多的方向。在不同場合,軟銀總裁孫正義毫不掩飾對物聯網的熱情,亦不掩飾對 ARM 的期許。收購完成後,孫正義公開表示,2015 年 ARM 授權生產 CPU 總數達英特爾 (Intel) 的 40 倍,進入物聯網 (IoT) 時代,這個數字顯然還會再增加。

「孫正義在本次收購中是主導者,他對物聯網有極大的個人熱情與原始夢想。」Ian 告訴 21 世紀經濟報道記者,孫正義曾勾勒未來 15 年至 20 年間的物聯網景觀,屆時將有 1 萬億硬件設備相互連接,而他認為 ARM 是攪動物聯網大局的旗手。

「孫正義曾提出,軟銀與 ARM 的結合能一舉獲得讓 100 萬家企業運作的平台。」物聯網行業從業者、特斯聯科技副總裁謝超就此向 21 世紀經濟報道記者指出,「軟銀此前在通訊、互聯網等領域有所布局,未來將藉助 ARM 在半導體 IP 領域的巨大影響力,推進產業價值鏈進一步上移、下行,構建更為宏大的物聯網生態平台。」

ARM 將如何拉動全球物聯網市場呢?Ian 總結了三點:第一,近日 ARM 已發布一系列針對物聯網的產品,包括基於全新 ARMv8-R 結構的 Cortex-R52 處理器,這將使得生態系統內的商業夥伴更容易地布局和進行產品生產;第二,ARM 還將 ARM mbed 物聯網設備平台進行拓展,新增了 mbed Cloud,提供包括安全使用、安全升級在內的多項功能,幫助客戶公司管理物聯網終端設備;第三,ARM 也在考慮物聯網新技術方面的收購機會。

與此同時,Ian 強調 ARM 不會做芯片或平台,就算開始做軟件,也是做對合作夥伴比較實用的軟件。「我們不會成為智慧樓宇、智慧城市的軟件專家,而是希望通過我們的軟件讓合作夥伴更好地研發自己的物聯網應用。」

在韓曉敏看來,ARM 的這些表態同樣有其深意。一方面,未來的物聯網市場除幾大類核心應用之外,會有大量的碎片化的非標準的應用,針對這一類型的應用,發展芯片以及平台產品將投入巨大的人力物力,是不夠明智的選擇。另一方面,在競爭策略上,這同樣是在「團結一切可團結的力量」。


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