Fed官員齊喊更多財政刺激、推廣口罩使用率

Fed官員齊喊更多財政刺激、推廣口罩使用率(圖片:AFP)
Fed官員齊喊更多財政刺激、推廣口罩使用率(圖片:AFP)

美國聯準會 (Fed) 多位分行總裁週一 (3 日) 表示,新冠肺炎 (COVID-19) 疫情持續升溫,打擊美國經濟,因此需要增加財政支出,以幫助家庭和企業度過困境,還需要推廣口罩使用,有效控制病毒傳播。

各方要求政府擴大干預力道的呼聲攀高之際,美國議員和白宮也正就新一輪紓困方案進行協商,這項法案可能包括延長上周五到期的額外失業救濟金。

芝加哥分行總裁 Charles Evans 表示,「決定權在國會上,財政政策有助於改善經濟前景、帶來強勁的復甦、降低失業率,而且是決定人們能否安全地重返工作崗位、重新開學的關鍵。」

他說:「如果政府沒有提供更多的援助,總需求仍將是個問題。」換句話說,假如人們停止消費,美國經濟可能真的會跌落谷底。

里奇蒙分行總裁 Thomas Barkin 則說,太快撤離為消費者和企業提供的支持,可能會對目前經濟狀況造成極大的苦痛。

在 Fed 官員要求政府增加支出之際,美國共和黨似乎不願再推出比上一輪 3 兆美元更大規模的紓困法案,來支持受到疫情打擊的經濟。不過,Barkin 表示,從那時起,情況變得更糟。

Barkin 在對北維吉尼亞商會的線上會議中提到:「四個月前,當我們祭出第一輪刺激計劃時,我們認為經濟只是面臨一個小坑洞,刺激計劃就像個蓋子放在坑洞上頭,我們就以為美國經濟能繼續前進。如今,疫情再度升溫,小坑演變成大坑,我們會需要更大的蓋子。」

聖路易分行總裁布拉德 (James Bullard) 和達拉斯分行總裁卡普蘭 (Robert Kaplan) 的觀點也呼應上述言論,卡普蘭表示,目前沒有數據顯示 600 美元的額外失業補助傷害整體就業市場,而布拉德則說,先前在危機中為了保護企業和家庭所做的努力,已經有所回報。

卡普蘭反對失業補助金讓企業招募人力困難的說法,他主張若持續推動某種形式的額外失業補助措施,將有助於創造更多就業機會,並刺激消費支出與經濟增長。

卡普蘭也表示,他不同意明尼阿波利斯分行總裁卡什卡里 (Neel Kashkari) 所言,即美國經濟應該再次封鎖四到六週,以抑制疫情擴散。

布拉德和卡普蘭還共同強調戴口罩的重要性。卡普蘭認為口罩能夠在不進行大範圍封鎖情況下,大幅抑制病毒傳播;布拉德則強調口罩是重要的風險管理工具,他預料衛生官員無法將病毒感染率降低至零,因為新冠病毒具有極強的傳染性。他還警告不要過於期待成功開發出疫苗。

布拉德預期美國經濟已在本季恢復增長,但在 5 月和 6 月復甦優於預期之後,由於美國多地疫情反彈,7 月復甦速度將有所放緩。

布拉德說:「經濟前行的過程中,我們不應期待這段過渡期會一帆風順,因為這是一場危機,過程中有起有落。」

他指出,過分依賴對疫苗的需求,可能導致更多消費者待在家中,企業倒閉數量增加,讓經濟面臨蕭條的風險。


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