美國房市及時回春 正可推升2020年經濟成長

美國房市及時回春 正可推升2020年經濟成長(圖:AFP)
美國房市及時回春 正可推升2020年經濟成長(圖:AFP)

美國的房地產市場在今年最後幾個月恢復生機,可望成為 2020 年提振美國經濟的火車頭。

低房貸利率、強勁的勞動市場、不斷上漲的工資,以及失業率達到 50 年來最低水平,都為穩固的經濟基本面奠定基礎,有利明年的房地產業。

Nationwide 首席經濟學家 David Berson 表示:「房地產市場可能會成為經濟的溫和助力。」

房市對 GDP 成長的貢獻比不上其他部門,但它是整個經濟的重要產業。購屋可以算得上是人們一生做出的最重要的決定,因而成為消費者支出的重要指標。而且,消費者支出約占美國經濟成長的三分之二。

第 3 季房貸利率已跌至 3 年來的最低點,儘管房價略有反彈,但房貸負擔能力已較以往來得高。

隨著消費者越來越想購屋,美國待售單戶住宅的低庫存量也刺激了建築業榮景。

同時,影響建商放貸價格和消費者房貸成本的聯準會 (Fed) 基準利率,短期內將維持不變。Fed 今年來已降息 3 次。

本週美國房屋建築商協會 (NAHB) 和富國銀行發布的 12 月房市指數,飆升至 20 年來的最高點。在該指數過去 34 年歷史中,只有幾個月的讀數曾超過 12 月。甚至就連 2008 年次貸危機爆發前的房市高峰期,都沒有達到這種高度。

(圖: AFP)
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但是不遠的未來仍然有些烏雲。今年由於勞動市場緊俏,房屋建商因缺乏建築工人而苦苦掙扎,而鋼鐵和木材的進口關稅也讓建築材料價格上漲。

美國雖正努力解決貿易爭端,可能會減輕明年的關稅負擔,但預計勞動市場的動態不會如此迅速地改變。

全美房地產經紀人協會 (National Association of Realtors) 首席經濟學家 Lawrence Yun 表示:「美國的失業率非常低,房屋建商很難找到熟練的建築工人。」

這意味著建商將不得不發揮創造力。Yun 建議,建商或許可以利用工廠生產的模組來建造房屋,進而減少建築工人的數量。

Berson 說,金融危機後的監管變化,也讓銀行更難向炒作房地產的建商放貸。雖然這麼做可以防止推案過多,但它卻讓庫存原就不足的房市更加捉襟見肘。

總體而言,消費者的購買力是不錯的,但是對於所有購屋族來說,平價住房還不夠。經濟學家認為,隨著時間的演進,這種情況會逐漸消失。

Berson 說:「建商將依據需求所在而建造房屋。」如果大多數需求都處於市場的中低價位,那麼這類房型就會加速推出。


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