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美國12月製造業勞動人數增加 達30年最多 專家嘆 勞工成免洗筷

中美貿易戰下,企業不願增加資本支出,只願增聘勞工。圖:AFP
中美貿易戰下,企業不願增加資本支出,只願增聘勞工。圖:AFP

這點值得思考:美國 12 月製造業勞動人數就像 69 年前那樣多。

12 月就業人口增加 3 萬多人,讓製造業就業總人數增加到 1284 萬人。回溯經濟結束急遽衰退的 1949 年,當時製造業就業人口約 1288 萬人。

但美國 2019 年和 1949 年不一樣,當時美國非農就業人口約 30% 在製造業,但現在該比例僅有 8.5%,幾乎與過往一樣低。

美國工業基礎空洞化,且高等教育者的高薪工作流失,一定程度上反映了美國政治的結構變化,這也成了川普選舉的基石與其民粹主義招牌。

去年製造業增加了 26.4 萬人新就業人口,為 1988 年以來最高人數紀錄,以總勞動人口百分比來說,製造業自 1984 年以來首次上升。

白宮從來不會恥於借貸,目前也正與中國進行貿易談判,作為提高這些數字的一種方式。

美國白宮首席經濟顧問庫德洛 (Larry Kudlow) 週五首訪時表示,「如果中國肯降低關稅、拉低關稅壁壘,美國有機會增加對中國的出口,我們將會受惠,我們的貿易差距就會縮減,我們的出口將創造各處的就業機會,包括高薪工作和製造業的藍領工作機會。」

新澤西州普林斯頓經濟展望集團 (Economic Outlook Group) 首席全球經濟學家 Bernard Baumohl 表示,現下有兩件大事正在發生,第一件事是企業選擇增聘人手,但卻不願意提高資本支出,第二件事是白宮正積極試著破壞全球供應鏈。

Baumohl 表示,企業已得出結論,美國去年經濟成長 3% 可能只是嗑太多糖後的興奮 (Sugar High)。

由於預期成長下降,即使有新獎勵措施來替代減稅措施和就業法案,但各企業執行長仍認為,聘新勞動力比添購更昂貴機器更能滿足額外的成長機會,因為「勞工更像庫存,你需要的時候就聘用他們,但經濟如果真的惡化,就讓他們離開。」企業主向來採用非常現實的方法。

此外,在升息環境下,企業已經背負了創紀錄的債務。

至於貿易,中美談判最終受害的都是企業。

Baumohl 指出,「企業所做的一切就是因為他們已經認知到,無論結果如何,他們在保護主義下有多麼脆弱。」

這不是讓美企業更加仰賴國內供應鏈的唯一因素,包括貨櫃箱成本飆升、卡車司機人數嚴重不足,這些都提高了運輸成本。