水資源吃緊 報告指亞洲2050年面臨高度缺水危機

水資源吃緊 報告指亞洲2050年面臨高度缺水危機

亞洲新興經濟體快速發展,增加水資源壓力。 (圖:AFP)
亞洲新興經濟體快速發展,增加用水壓力。 (圖:AFP)

全球水資源匱乏的程度,可能比想像中的還嚴重。根據美國麻省理工學院 (MIT) 公布的研究報告指出,亞洲在 2050 年前,恐怕將有高達 10 億人口面臨高度缺水危機。

多數人或將缺水危機歸咎到氣候變遷頭上,然而研究報告指出,這仍無法描繪水資源匱乏的清晰輪廓。儘管當前社會經濟變遷與水資源需求的相對關係仍偏小,但預料未來需求在發展壓力下將大幅成長;若人類無法調和工業化與人口成長對自然資源形塑的壓力,預料到 2050 年時,亞洲地區將有 10 億人口面臨水資源短缺的危機。

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媒體《CNBC》指出,亞洲約占全球人口近半,其中更包括印度與中國這 2 大成長中的經濟體,另有許多較小國家在不同程度上持續發展經濟與人口。根據聯合國的統計,印度與中國當前人口分別為 13.1 億與 13.8 億。

報告指出,亞洲地區對水資源需求的壓力來源也因各國而異。譬如中國的壓力主要來自工業用水,這點在印度與越南則較不明顯。另一方面,印度則因人口大幅成長,因此家庭用水成為大宗。該份報告的共同作者 C. Adam Schlosser 表示,「我們無法忽視人口與經濟成長對風險提升的影響越來越大。」

然而, Schlosser 也強調,這並非表是氣候變遷的問題不重要。在部分情況下,氣候變遷會擴大成長壓力帶來的副作用。此外,未來缺水問題仍會展現在多年乾旱、地表水資源超用以及超抽地下水造成地層下陷等,雖與今日的情況相去不遠,但 Schlosser 指出未來在頻率與強度則會大幅提升。 

研究團隊利用 MIT 開發的數據分析工具「全球系統整合模式」 (IGSM) ,針對人類活動與氣候系統進行研究;另就經濟發展預測方面,則以「經濟預測與政策分析」 (EPRA) 模型進行分析。研究團隊進一步將數據劃分為僅納入氣候變遷或經社成長為變因,以及綜合兩大因素等 3 大類共數百個模擬預測。

儘管 Schlosser 指出這些預測一定存有不確定性,同時這種預測也奠基在經濟成長與氣候變遷維持當前發展趨勢。然而,若各國政府對風險視若無睹, Schlosser 表示,中國與印度約有 3 成的機率陷入缺水危機。


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