特斯拉財報被忽視的汽車業發展關鍵:磷酸鐵鋰電池

特斯拉財報被忽視的汽車業發展關鍵:磷酸鐵鋰電池 (圖:AFP)
特斯拉財報被忽視的汽車業發展關鍵:磷酸鐵鋰電池 (圖:AFP)

特斯拉 (TSLA-US) 上周公布財報時,獲利和股票占據各大媒體頭條,但一個攸關全球汽車業發展的關鍵被忽略:特斯拉使用的磷酸鐵鋰電池 (LFP 電池) 比率大幅提升,幾乎占第 1 季所生產汽車的一半。

這是特斯拉首次揭露電池組成比例。磷酸鐵鋰電池比西方主流使用的鎳鈷錳電池 (NCM 電池) 便宜,在中國已經很盛行,現在也逐漸在西方市場展露頭角。

路透報導,由於俄烏戰爭擾亂鎳礦供給,而盛產鈷的剛果民主共和國傳出採礦工人暴露在危險工作環境,磷酸鐵鋰電池的到來正逢其時。

美國電池新創公司 Our Next Energy 創辦人 Mujeeb Ijaz 解釋,磷酸鐵鋰電池過去因重量較重、儲能量較低而不受青睞,但鎳礦和鈷礦供給受制之際,鐵礦蘊藏量豐富且價格便宜的優勢逐漸獲得重視。

「鋼鐵人」馬斯克押寶磷酸鐵鋰電池的未來。(圖: AFP)
「鋼鐵人」馬斯克押寶磷酸鐵鋰電池的未來。(圖: AFP)

不只特斯拉押寶磷酸鐵鋰電池,據路透統計,未來三年將有十多家企業準備在歐洲或美國設廠生產,例如由特斯拉電池供應商前主管創辦的 Mitra Chem 公司。

Ijaz 說:「對電動車產業而言,磷酸鐵鋰電池擁有明確且長期的優勢。」 Our Next Energy 正在美國獵地設廠,而 Ijaz 曾任磷酸鐵鋰電池生產商 A123 公司的技術長,該公司在 2012 年破產之後被中國企業買下。

據產業機構 Benchmark Miniral Intelligence(BMI) 統計,磷酸鐵鋰電池今年在美、加市占率預估僅 3%,歐盟 6%,其餘都是鎳鈷錳電池。磷酸鐵鋰電池在中國市占率高得多,達 44%,鎳鈷錳電池則占 56%。

目前磷酸鐵鋰電池九成由中國業者生產。

特斯拉去年開始在美國製入門車款 Model 3 當中使用磷酸鋰鐵電池,中國製的 Model 3 則是兩年前開始採用,供貨商為中國寧德時代 (300750-CN)。



特斯拉去年開始在美國製入門車款 Model 3 當中使用磷酸鋰鐵電池。(圖: AFP)
特斯拉去年開始在美國製入門車款 Model 3 當中使用磷酸鋰鐵電池。(圖: AFP)

電動車新創公司 Fisker 也打算把磷酸鐵鋰電池用在較低價的休旅車上,初期使用寧德時代的電池,目前已經開始接洽其他業者,希望 2024 年或 2025 年起可以取得在美、加或墨西哥等鄰近國家生產的電池。

豪華車商也有意跟進,福斯旗下的奧迪從未使用過磷酸鐵鋰電池,但在俄烏戰爭爆發之後改弦易轍。無獨有偶,BMW 採購長最近透露,正在檢視磷酸鐵鋰電池的好處。

除了成本低、對環境較友善之外,磷酸鐵鋰電池也比鎳鈷錳電池不易著火,而且連續充飽電也不會影響電池壽命。

但要讓這種電池更廣泛使用,必須解決能源耗用集中的問題,還要考慮鋰價是否會繼續上漲,因鋰酸鐵鋰電池的鋰含量高於鎳鈷錳電池。


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