〈分析〉蘋果與英特爾分手 將分別帶來什麼影響?

蘋果與英特爾分手 將分別帶來什麼影響? (圖片:AFP)
蘋果與英特爾分手 將分別帶來什麼影響? (圖片:AFP)

蘋果 (AAPL-US) 在週一 (22 日) 的 WWDC 宣布未來 Mac 電腦將不再採用英特爾 (INTC-US) 的處理器,將改採自主研發的 ARM 架構處理器「Apple Silicon」,也象徵著與蘋果與英特爾 15 年來合作的終結。不過,此舉對於兩家公司來說,又有哪些影響呢?

蘋果執行長庫克 (Tim Cook) 在本次的 WWDC 大會上表示,首批採用蘋果設計晶片的 Mac 將於今年年底上市,庫克說道:「當我們採取大膽的改變時,有一個簡單而有力的原因,那就是我們可以因此製造出更好的產品,Mac 將採用我們自家設計的晶片。」

回顧蘋果與英特爾的合作歷史,蘋果與英特爾合作關係始於 2005 年,當時賈伯斯 (Steve Jobs) 在當年的 WWDC 上宣佈放棄 PowerPC 處理器計劃,而在英特爾的幫助下,蘋果電腦追上了 Windows 電腦,甚至有部份產品較 Windows 更強。

不過,近年來,蘋果行動通訊晶片的速度和功率迅速提高,而英特爾零組件的革新速度卻有所放緩,產業人士早已表示,蘋果催促英特爾開發出適用於 Mac 的更強大的處理器,但 2018 年時英特爾甚至經常缺貨,都讓蘋果高管惱怒。

事實上,早在 2012 年,蘋果就在探索改用自家的晶片,在 2018 年蘋果就計畫將於 2020 年從開始脫離英特爾。

對英特爾的影響

對於英特爾而言,與蘋果分家更多的意義是一種象徵性的打擊,而不是財務上的打擊。

以過去財報數據來看,整體蘋果 Mac 電腦產品陣容佔英特爾年營收不到 5%,且過去兩季中,英特爾的微型處理器數據中心部門業績高速增長,比起蘋果相關產品貢獻的營收,英特爾繼續專注於此一業務,更能在營收和獲利方面給英特爾帶來更大的回報。

故英特爾與蘋果分家更多的意義與潛在擔憂是,蘋果的分家舉措可能會鼓勵其他計​電腦製造商採取類似行動,進而可能對英特爾造成打擊。

圖片:AFP
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數十年來,全球最大的晶片製造商英特爾在個人電腦領域中的主導地位無法撼動,雖然英特爾唯一的競爭對手 AMD (AMD-US) 生產的新型處理器,也開始在過去兩年搶佔英特爾市佔率,但是以 2019 年會計年度 AMD 營收來看,AMD 營收仍僅約英特爾營收的 10%。

雖然目前與蘋果分家和與 AMD 的競爭,皆尚未撼動英特爾對晶片市場市佔率的控制,且英特爾的獲利也持續增長,不過,由於引進新生產技術的持續落後,華爾街也已看見英特爾成長下滑的可能。

對蘋果的影響

換上 ARM 架構處理器對於蘋果而言,將能帶來更輕薄形式設計的 MacBook,電力續航維持更久時間,一如蘋果晶片主管 Johny Srouji 表示,新晶片將使蘋果能夠製造出具有更高安全性和更長電池壽命的電腦。

此外,也能與採用 Arm 架構處理器的 iOS 裝置有更好地進行整合,同時也能讓蘋果更能掌握 Mac 裝置效能設計,而不是只能仰賴與英特爾合作的客製化設計。預計首款採用 Arm 架構處理器的 Mac,可能將是新款 MacBook Air。

事實上,蘋果也透露新款的 Mac OS 10.16 Big Sur 就是為了 Arm 架構硬體發展而做的準備。介面設計上與 iPhone 和 iPad 相似,具有弧度的應用程式圖標、半透明、iOS 14 中的部分功能,同時,更能對應使用源自 iOS 平台的 app 內容,也能與 iOS 裝置更緊密結合。


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