〈觀察〉美中角力升溫 赴美設廠成台積電不得不的選擇

台積電宣布將在美國亞利桑那州建 5 奈米廠。(圖:取材自台積電官網)
台積電宣布將在美國亞利桑那州建 5 奈米廠。(圖:取材自台積電官網)

美中角力持續升溫之際,晶圓代工龍頭台積電 (2330-TW) 宣布將在美國亞利桑那州建 5 奈米廠,即便面臨營運成本高昂、缺乏完整產業鏈等挑戰,但當台積電成為地緣策略家必爭之地,為了繼續作為「大家的代工廠」(Everyone’s Foundry),赴美設廠成不得不跨出的一步。

創辦人張忠謀說去年出席運動會時曾說,台積電在 IT 供應鏈是重要的一環,在和平的時代,就是安靜做供應鏈的一環,但當世界不安靜了,台積電成為地緣策略家的必爭之地。張忠謀當時的談話,就透露在美中關係日益緊張下,台積電越來越難維持中立角色。

去年下半年起,台積電是否赴美設廠的議題再度浮上檯面,傳出美國軍方為維持軍事優勢所需的先進晶片穩定供應,要在當地籌組半導體供應鏈,欲邀台積電赴美設廠。

而今年肺炎疫情爆發後,凸顯美國過於依賴亞洲半導體供應鏈,美國政府盼長期目標可達到半導體供應自給自足,因此積極與台積電洽商赴美設廠事宜,在美中角力之下,台積電顯然再也無法置身事外。

就在 5 月 15 日,台積電評估多時的美國設廠計畫總算塵埃落定,宣布將在亞利桑那州興建 5 奈米廠,規劃月產能 2 萬片,預計 2021 年動工、2024 年量產,成為近 5 年來,繼中國南京廠後,台積電第二度到海外設廠,也是在美國的第二個生產基地。

不過,由於在美國的建廠、生產成本遠高於台灣,且缺乏完整半導體產業供應鏈,及大筆建廠投資何時能有回收效益,都是台積電未來可能面臨的三大挑戰。業界認為,台積電赴美設廠不符效益,在此次投資案上,美國政府應有提供相關投資優惠或補貼,在投資難題獲得解決下,才讓台積電點頭。

雖然挑戰眾多,但機會通常也伴隨而來,赴美設廠可望紓解美國政府對軍用晶片的國安疑慮,也可就近服務當地客戶;而美國政府雖在台積電宣布赴美設廠的同一天,進一步升級對華為的出口禁令,但業界認為,在美建廠有機會作為台積電的交換籌碼,換取美方放寬其出貨華為的限制,取得相關許可。

「成為大家的代工廠」(Be Everyone’s Foundry) 是台積電的營運策略核心,每當被問及敏感議題時,「台積電是大家的代工廠」也是一貫的回應;然而,在先進製程技術上獨霸一方是台積電的優勢,卻也因此使其成為強權競相追逐的必爭之地。

2018 年 7 月時,在美中貿易戰開打之初,張忠謀曾形容美國總統川普打貿易戰,就像場實境秀,「若發現情勢發展對我們不利,企業就得想法子加入演出」。

隨著美中對峙越發高張,為了繼續作為大家的代工廠,台積電只能加入這場不知道何時能落幕的實境秀,而縱身一躍,就成了美中貿易戰實境秀裡,最受人矚目的主角,一舉一動,都牽動著全球科技業的敏感神經。


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