美頁岩油業破產潮來襲?大油商聲請破產 沙俄價格戰第1個受害者

Whiting Petroleum週三(1日)向法院聲請破產,成為沙俄油價戰下頭一個破產的大型石油公司。(圖:AFP)
Whiting Petroleum週三(1日)向法院聲請破產,成為沙俄油價戰下頭一個破產的大型石油公司。(圖:AFP)

沙烏地阿拉伯與俄羅斯大打石油價格戰、導致油價第 1 季崩跌三分之二,至今已經出現第一個受害者,美國頁岩油公司 Whiting Petroleum 週三 (1 日) 向法院聲請破產,成為沙俄油價戰下頭一個破產的大型石油公司。

Whiting Petroleum(WLL-US) 股價在 2015 年曾高於 150 美元,但最近幾週跌到剩下不到 1 美元,週二收在每股 0.67 美元,顯示債務問題嚇跑眾多投資人,分析師多半不看好該公司接下來整頓之路走得平順。該公司是北達科他州巴肯油田 (Bakken) 的大型油商之一。

沙、俄在減產協商破裂後爆發價格戰,加上武漢肺炎疫情在全球大流行後旅遊需求急凍,油價崩跌,石油商為了實現收支平衡已苦苦掙扎多時。

分析師早已警告,油價跌勢不止,將導致美國能源業出現一波整頓潮,多家公司可能因此破產。美國正試圖阻止油價繼續下跌,美國總統川普週一 (31 日) 和俄國總統普丁通話進行討論。

沙國週三起將每日產量提高到逾 1200 萬桶,加劇市場供給過剩局面,WTI 週三收在每桶 20.36 美元;週一盤中曾跌到 1 字頭價位,創 18 年新低。

WTI 在 3 月和第 1 季的表現都是史上最糟,標普 500 指數能源類股今年來暴跌 53%。

美頁岩油產業將掀破產潮?

CNBC 財經節目主持人 Jim Cramer 週三說:「原油產業正在崩塌,這是第一顆炸彈,接下來還有得瞧。」他表示,考量到直接和間接雇用人力,石油產業仍是美國經濟的關鍵,如果企業開始裁員,有些工作崗位可能永遠消失。

Cramer說,美國禁不起油價跌到每桶5美元或是10美元,這會徹底摧毀美國頁岩油產業,「除了雪佛龍(CVX-US)之外,幾乎沒有一家公司準備好因應油價如此低迷的大環境。」

如果油價繼續下滑,Cramer 認為,美國朝能源獨立國家發展的道路可能出現變化,「能源自給自足或許會成為最終的受害者」。

信評機構惠譽 (Fitch) 警告,美國頁岩油產業的高收益債券為 320 億美元,如果油價跌勢不止,今年債務違約率可能達到 17%,比油價暴跌前預測的 7% 高了許多。

不過有一些分析師看法相對樂觀,認為不見得會出現破產潮,原因是即使和 Whiting 負債規模相當的能源公司依然苦苦掙扎,但他們或許仍可和債權人達成協議,不必走上破產一途,甚至找到削減支出的方法,幫助公司營運回到正軌。而且在最近股市暴跌之前,一些公司已經成功為債務再融資。


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