法官人數不足成定局 WTO上訴機構預計下週停擺

法官人數不足成定局 WTO上訴機構預計下週停擺(圖:AFP)
法官人數不足成定局 WTO上訴機構預計下週停擺(圖:AFP)

據《彭博》報導,知情人士透露,WTO 的上訴機構自 12 月 11 日起將停止運作,因僅剩的 3 名位成員中 2 人任期結束,其中一位計畫直接離職,造成此一機構將沒有足夠成員來裁定新案件。

WTO 此一危機,是因美國阻止對上訴機構法官任命所造成的。上訴小組本該有 7 位裁決法官,但川普政府認為,上訴機構超越了其職責範圍,侵犯了美國主權,阻止任命新成員,僅由現有的 3 名法官擔任此一職務。

12 月 11 日,Graham 和另一位上訴機構法官的任期屆滿後,上訴小組將沒有足夠成員來裁定新案件。原本傳統上,任期屆滿的法官仍可繼續聽取未決的爭議,但由於內部問題,小組主席 Thomas Graham 已經拒絕這麼做,人數不足已成定局。

除此之外,美國更威脅要封鎖整個 WTO 的預算,這將導致 WTO 在明年 1 月 1 日之後都無法運作。

內部爭執

知情人士說,現年 77 歲的美籍成員 Graham 本月對 WTO 官員表示,他不會同意在其任期結束後審議上訴爭端,除非上訴機構的幹事 Werner Zdouc 辭職。Graham 向 WTO 抱怨說,Zdouc 不適合擔任這個職務,他試圖引導上訴小組成員作出與他的觀點相符的裁決。

知情人士說,WTO 總幹事 Roberto Azevedo 在 11 月 21 日的會議上,邀請上訴機構僅剩的 3 位成員 Graham、印度的 Ujal Singh Bhatia 和中國的趙宏,談論他們對 Zdouc 的看法。Azevedo 上週決定,不針對 Zdouc 採取行動。

WTO 成員將於 12 月 3 日討論,是否應授權 Graham 和任期也將在下週屆滿的 Ujal Singh Bhatia,在任期結束後裁定未決案件。如果 Graham 最終在 12 月 11 日卸任,則任何未決爭端的當事方,將不能獲得最終裁決。

預算大戰

但是,如果美國繼續威脅要限制 WTO 的預算,那麼內部爭執就可能就毫無意義。川普政府提出了一項提案,該提案將允許繼續撥款,但將大大減少流向上訴機構的資金。

知情人士說,歐盟、中國、印度和土耳其上週表示,他們不支持美國的妥協方案,因為這將使得早前懸而未決的爭端陷入危險之中。

預計 WTO 成員將在 12 月 4 日於日內瓦召開的 WTO 預算委員會會議上,進一步討論 2020 年的 WTO 資金。

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