非洲豬瘟未來可能有解?英基改公司想進中國市場

(圖片:AFP)
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針對讓中國頭痛不已的豬隻疾病,英國企業 Genus Plc (GNS-UK) 可能可以提供解方,但前提是它得先讓中國信政府和消費者相信它的安全性。

Genus 是全球最大的動物基因編輯公司之一,針對之前重創中國畜牧業的豬隻藍耳病,它已經研究出可以免疫的基改豬隻。如今非洲豬瘟在中國肆虐,或許 Genus 可以找出解決之道。

《彭博社》報導,Genus 正準備與中國政府洽談,尋找方法讓該公司的基因編輯豬隻、用於人工授精用的種豬精子,能夠進入中國市場。但中國法規禁止用於食品的基改動物,而中國消費者也在一連串的食安醜聞後,對於食品安全特別敏感。

中國的遊戲規則是,若想發展新技術,就必須與中國企業合資設立公司。Genus 目前正與是半官股的北京首都農業集團進行合作洽談,不過協調過程可能將費時多年。

Genus 內部人士也知道,協調的過程可能將費時多年。但若能成功,該公司開發對疫病有抵抗力豬種的優勢,可以輕易擁有進入中國當地市場的分銷通鉻。

中國民眾對豬肉的需求量極大。中國豬肉產業每年規模達 1280 億美元,飼養豬隻數量就占全球近半。如果未來中國政府批准基改豬隻,Genus 將與北京首農成立合資公司,這將讓該公司在畜牧業頗具優勢,免疫豬隻商業化發展也將帶來更多利益:未來基改豬隻的銷售,Genus 都能收到權利金。

豬隻藍耳病曾於 2006 年在中國爆發,當時病死豬隻就約 40 萬隻,也曾使用疫苗阻止疫情擴大,但仍影響逾 200 萬頭豬隻。此後,中國畜牧業者一直對控制藍耳病十分關注。對此疾病,Genus 已經研究出透過基因強化抵抗感染的方法。

據美國科學家與學者的學術報告指出,如果豬隻身上缺乏一種叫做 CD163 的基因,就不會被藍耳病感染。因此 Genus 強調,他們透過基因編輯培育出對疾病有抵抗力的豬隻,並非是被植入外來基因的「轉基因」動物。

Genus 的下一個研究目標,是尋找抵抗非洲豬瘟的解決之道。非洲豬瘟是 2007 年於喬治亞首次發生,之後逐漸傳播,並在 2018 年 8 月開始在中國出現,之後爆發疫情。目前還沒有安全且有效的疫苗能防止感染非洲豬瘟,感染的豬隻也無法治癒。

對於 Genus 進軍中國的企圖心,英國股市投資人十分看好,從 5 月中旬初次宣布消息以來,Genus 股價在倫敦股市已上漲 5.2%。周二 Genus 收盤則上漲 2.48% 至每股 27.26 英鎊

Genus 近期股價走勢 (圖: Bloomberg)
Genus 近期股價走勢 (圖: Bloomberg)

 


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