推新AI晶片 高通Cloud AI 100與英特爾、Nvidia一較高下

高通推出人工智慧晶片 (圖:AFP)
高通推出人工智慧晶片 (圖:AFP)

為了在各種各樣的全球手機晶片的爭霸戰中脫穎而出,高通 (QCOM-US) 在周二宣布將推出一款全新加速人工智慧處理器的晶片 Cloud AI 100,來與主導晶片市場的兩大晶片製造商 Nvidia Corp(NVDA-US) 和英特爾 (INTC-US) 競爭。

在舊金山首屆高通 Qualcomm AI Day 的活動上,高通表示預計在今年底與微軟公司等合作夥伴開始測試其新的 Cloud AI 100 系列晶片,並可能在 2020 年開始量產。

高通公司的 Cloud AI 100 專為人工智慧研究人員所稱的「推論」(inference) 而開發的,「推論」在 AI 領域裡指的是,使用經過大量數據「訓練」的人工智慧演算法,來執行像是將音頻轉換為文字的指令的過程。

高通產品管理高級副總裁 Keith Kressin 表示:「高通為手機等行動裝置推出的驍龍處理器 (Snapdragon) 將加入全新的 Qualcomm Cloud AI 100 人工智慧處理器」

Cloud AI 100 晶片小檔案

根據高通官網的 Qualcomm Cloud AI 100 說明,Cloud AI 100 系列加速處理器的峰值運算約為 Snapdragon 855 或 Snapdragon 820 的 3 至 50 倍。

和目前市面上最先進的 AI 推算法相比,Cloud AI 100 每瓦性能提高 10 倍以上。

Cloud AI 100 系列以 7nm 打造,有著較高的性能和功耗優勢

可支援包括 PyTorch,Glow,TensorFlow,Keras 和 ONNX 等行業領先的學習框架。

Qualcomm Cloud AI 100 預計將於 2019 年下半年開始向客戶提供樣品。

AI 晶片市場競爭激烈

Nvidia 已經發行類似晶片 Tesla P40 和 Tesla V100;英特爾也正和臉書合作開發一款晶片,並且預計將在年底推出。亞馬遜推出的雲端儲存服務,以及 Google 母公司 Alphabet 的谷歌雲端等供應商也在製作他們自家的 TPU 系列晶片。

各大廠都在推出自家的晶片,這表示高通這時決定進入晶片市場將會遇到許多強勁敵手。

高通總裁兼晶片部門主管 Cristiano Amon 表示,位於聖地牙哥的公司正致力開發更適合加速全球發展,專門提供給小型數據中心使用的晶片,

為了供應這些較「邊緣」的數據點,高通將專注於生產出低耗電並產生少量熱量的 AI 晶片,這是高通生產手機晶片特有的優勢。

相較競爭對手英特爾和 Nvidia 雖製造出性能更強的晶片,但這種晶片主要提供給大型主要數據中心,因此這些中心不僅耗電,且需複雜的冷卻系統。

高通公司曾試圖將手機晶片的專業知識應用於數據中心,當時高通想透過銷售基於手機晶片技術的 CPU 晶片,直接與英特爾打對台,但在成本上受到限制。


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