中研院主導 MIT望遠鏡 遠至北極格陵蘭

「臺美科學合作聯展-太空和天文」開幕,中院廖俊智院長(右2)、科技部陳良基部長(左3)與臺北市政府彭振聲副市長(左2)等人出席。(中研院提供)
「臺美科學合作聯展-太空和天文」開幕,中院廖俊智院長(右2)、科技部陳良基部長(左3)與臺北市政府彭振聲副市長(左2)等人出席。(中研院提供)

北極圈內也有天文觀測站,「臺美科學合作聯展 - 太空和天文」,2 月 26 日正式開幕,由中央研究院天文所團隊主導興建的「格陵蘭望遠鏡」,及位於南半球智利,全球最大的地面望遠鏡「阿塔卡瑪大型毫米波及次毫米波陣列」(ALMA) 等,都在展示之內。

美國在臺協會慶祝成立 40 週年,舉辦「臺美科學合作聯展 - 太空和天文」,凸顯台灣和美國在科學和科技領域的合作與成就。

中研院院長廖俊智致詞時表示,人類自古即不斷嘗試解讀從太空接收到的各種訊號,對於宇宙有無窮無盡的好奇,好奇心正是科學家從事基礎研究的動力,透過本次聯展,充分展現本院在台美科學合作關係上始終站在最前端,期盼台美友誼能透過這些科學合作,更加深厚雋永。

他舉例,本院物理所參與阿爾發磁譜儀 (Alpha Magnetic Spectrometer 簡稱 AMS) 計畫,是有史以來最強力、最靈敏的粒子偵測器,在國際太空站上進行精準的宇宙射線能譜量測。

中研院指出,此項跨國合作計畫,有來自全球 16 國研究機構的支持,由美國麻省理工學院的丁肇中院士擔任計畫主持人,中研院物理所院士李世昌擔任計畫副主持人,率領台灣團隊共同參與。

望遠鏡是看宇宙用的人造眼,中研院天文所自 2008 年接受美國國家科學基金會 (NSF) 及科技部 (前為國科會) 邀請,加入阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(Atacama Large Millimeter and Submillimeter Array)ALMA - 北美的團隊,積極參與目前最大的地面望遠鏡 - 智利 ALMA 計畫,ALMA 望遠鏡即採用天文所研發之接收機。

目前唯一設在北極圈的次毫米波「格陵蘭望遠鏡」(GLT),也是中研院天文所與美國史密松天文臺 (SAO) 等天文團隊攜手合作,使用美國國家科學基金會提供的 12 米 ALMA 原型機望遠鏡改裝而成。

格陵蘭望遠鏡跟夏威夷的次毫米波陣列 (SMA)、智利的阿塔卡瑪大型毫米及次毫米波陣列(ALMA) 三點連線,利用特長基線干涉儀的天文技術,構成一個接近地球直徑約 1 萬公里的陣列式望遠鏡,擁有超高解析力,可挑戰觀測超大質量黑洞。