〈鉅亨看世界〉明日之星「智慧衣」

圖:AFP
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在手機這個全球最多銷售量的電子產品成長遇到瓶頸後,各家科技大廠極積尋找下一個破「億級」銷量的科技應用。而「智慧衣」成了各家科技大廠相繼投入研發的市場,也期待能成為下一個億級應用的新星。

想像一下當你走在路上要使用電話時,只要在衣袖上隨手一滑,就能開啟播打或收聽電話的功能;或是在運動時,心跳、呼吸、熱量消耗等生理訊號,都被身上穿的衣服記錄下來,自動傳送到電腦中彙整,且當身體負荷超過臨界值時,衣服也能做出適當提醒。能結合這些科技功能,這就是外界所稱的「智慧衣」。

歐、美、亞知名大廠爭相投入

根據美國 Markets & Markets 預測,2020 年全球智慧型紡織品市場規模可達 47.2 億美元。同時,從近幾年 CES 的發展趨勢中,智慧衣越來越受到市場矚目。包含 Nike、Adidas、Under Armour 等國際運動品牌,甚至 Apple、Google 等科技業,都在研發「智慧衣」。

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蘋果

蘋果將 Apple Watch 結合醫療應用後,也有意朝向「智慧衣」發展,將其與 Apple Watch 相結合,達到更全面性的醫療與健康功能。

目前蘋果已著手研發智慧織品,將其與微型化的電路系統整合,結合成具有電路系統功能的智慧織布。其相關電路系統包括電阻器、電容器、電感器、連接器、LED、MEMS 麥克風、壓電元件、壓力感測元件、溫度感測元件,或是加速度計等。

從上述各類元件來看,只能在手機上能看到的零組件,都能應用在「智慧衣」身上。更不用說,在這些智慧織品內搭載 CPU、系統級晶片、或是無線通訊元件等。

此外,蘋果也開發一套先進導航系統,可依照外部環境蒐集感測數據,透過觸控介面輸出輸入相關數據,藉此讓盲人與外部環境互動,達到行進間避免碰撞的目的。

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Google

創意無限的 Google 更早在 2016 年與 Levi’s 合作推出智慧夾克。該夾克是最初階的商用智慧衣,消費者可以在特定的區域內利用手勢操控手機。同時此夾克也具備導航功能,利用預先設定好的路線,再針對夾克指定操作,手機 Google Map 將自動啟動導航。

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三星

韓國三星也不落人後,看上「智慧衣」這塊大餅。去年三星就為參加平昌冬季奧運的韓國選手研發出一款智慧衣「Smart Suit」,將選手的動作資訊即時傳送給教練,以精確掌握各項訓練數據。

該款智慧衣搭載感測器,能辨識腰部、大腿、小腿,總共 5 個地方的動作,藉此檢測、計算出各個角度及相互之間距離。此外,教練當看到選手姿勢錯誤時,可以利用按鈕將訊息透過選手手環告知錯誤處,做到即時修正效果。

智慧衣發展條件還不成熟

以目前商用的「智慧衣」來看,還無法吸引消費者目光,主要在於新亮點不足,很多新的科技創意都還在研發階段,從最上游的 IC 設計,到下游電子零件配合等,都還沒發展出一個完整的配套措施,或是說目前「智慧衣」只適合在特定領域使用上。

其次,「智慧衣」還沒有一個國際標準,在沒有標準之下,「智慧衣」與各硬體相連結就會出現問題,好比買 MS 電腦,就無法用 ios 系統一樣。

因為「智慧衣」是整合紡織、電子、光電、通訊等不同領域,而各領域又要再結合電子感測與後端回饋服務。因此「智慧衣」不光只是一堆電子感測元件放入衣服內那麼簡單,各廠之間是需要時間磨合。

最後則是售價。價格永遠影響供需。在目前「智慧衣」沒有亮點之下,消費者唯一考量就是價格,普遍來看目前推出的「智慧衣」價格都偏高,沒有誘因吸引消費者購買,形成叫好不叫座的情況。

不過,「智慧衣」或許再等待數年,到時成本下滑,並能提供更多元的智慧服務後,每年破億的銷售數量或許不是夢。


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