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NVIDIA:我就是AI

※來源:先探投資週刊

Nvidia 透過 GPU 深度學習,順利跨入 AI 領域,未來從網際網路、資料中心、雲端運算、製造業到自動駕駛等,都將會和 AI 脫離不了關係;台股六月,軋空行情、股東會釋出景氣訊息,AI 題材就是… 即將颳起的熱氣旋!

【文/魏聖峰】

二○一六年五月十三日美股盤後交易,Nvidia 發布財報時,因為獲利年增高達四六%,Nvidia 揭櫫未來該公司的發展將以人工智慧(AI)為導向,並對公司未來的營運展望感到樂觀。當時這份財報發布後隔天,Nvidia 股價單日大漲十五%,股價首度站上四○美元。Nvidia 的股價從這根紅K棒開啟股價的長多走勢,到現在 Nvidia 的股價漲幅已超過五倍,當時 Nvidia 的資本市值才在二○○億美元上下,如今 Nvidia 的資本市值已超過一五六三億美元,從原本僅是中小型股躍身為大型股。

在這波股價起漲前,Nvidia 的股價長年維持在三○美元以下,雖然從二○○三年股票掛牌至今一直都是費城半導體指數成分股,當時華爾街市場就一直把 Nvidia 當成跟隨著PC產業榮枯循環的繪圖晶片(GPU)股。當時市場所定位的 Nvidia 與PC緊密關聯,給予的本益比不高,Nvidia 在半導體產業的地位仍與龍頭的英特爾相差一大截。

二○○八年以後全球科技產業的發展重心早已從PC轉移到智慧型手機,在繪圖晶片具有很多IP的 Nvidia,也想跨入行動通訊產業,也曾試圖要以 Tegra 系列處理器打進智慧型手機和平板電腦市場。當時一度吸引包括摩托羅拉、宏達電(hTC)和LG等手機製造商的支持,卻仍爆出一些技術上難解的問題,也敵不過高通或是聯發科晶片的夾擊,最後在二○一○年退出智慧型手機市場。退出無線通訊裝置市場的 Nvidia,反而將 Tegra 的應用聚積在汽車領域。

在產業研發上,二○一二年無疑是扭轉 Nvidia 命運的關鍵年。當年 Nvidia 研究中心與史丹佛大學的AI研究團隊合作,將GPU運用在深度學習上,十二顆 Nvidia GPU 的深度學習運算實力相當於二千顆CPU的表現。隨後紐約大學、多倫多大學和瑞士人工智慧實驗室的研究人員使用GPU加快深度神經網路(DNNs)的運算速度,而 Nvidia 基本面重這個時候開始扭轉。透過GPU進行量子動力學模擬的研究人員在研究過程中的感想就是,憑藉GPU的出色表現,只要擁有GPU這套平台,人人都能享有超級電腦般的運算能力。這讓長年沉浸在GPU領域的 Nvidia 來說無疑是撿到一塊寶。

Nvidia 扭轉基本面的關鍵

GPU不是只有 Nvidia 會做,二○○六年超微併購當全球最大繪圖晶片大廠ATI,當時 Nvidia 還落後ATI市占率的第二大的繪圖晶片公司。但超微只是將GPU運用在繪圖晶片和顯示卡上。隨著 Nvidia 掌握GPU的特性,將公司所有的資源全部投注到AI和深度學習領域上。這樣一頭栽進AI領域研發,雖然也燒掉 Nvidia 超過二○億美元的研發成本,造成當時 Nvidia 有營收但獲利出不來。

從 Nvidia 在一一~一五年間的年報來看,當時 Nvidia 顯示卡在遊戲產業已經做出很好成績,年營收從三五.四億美元成長到四六.八二億美元。當時營益率大部分時間卻都只有十一~十六%,獲利能力卻低於當時的英特爾、高通和聯發科,以至於市場給予 Nvidia 本益比不如其他半導體晶片業者,是 Nvidia 當時股價從來沒有上過四○美元的原因。Nvidia 投入大量研發AI領域期間,執行長黃仁勳並沒有向市場透露 Nvidia 正在研發AI,直到一六年五月發布當時的財報才讓市場感到驚艷,原來 Nvidia 已掌握GPU特性成功發展出全新產品,將AI運用到電競、機器視覺、自駕車、醫療、生命科學、金融服務和數據中心等用途上。

從一六年五月到目前為止,Nvidia 已經連續十季繳出的財報內容和營運展望超過市場預期。這樣的長期成長趨勢不變,是 Nvidia 股價大漲的內涵。華爾街市場很務實的,在一五年以前市場給予 Nvidia 的本益比就在十倍上下。華爾街發現 Nvidia 在AI的研發成就是當今的領導者,Nvidia 的成長還沒達到極限,也沒有能威脅到 Nvidia 的競爭者出現,還有 Nvidia 對AI的發展與產品商業化越來越有自信。至截稿為止,Nvidia 本益比已被調高超過四五倍。隨著科技產業步入5G時代,AI在5G的角色絕對不容忽視,趨勢發展對 Nvidia 本益比持續墊高絕對是正面效應。

Nvidia 本益比今昔差異很大

因為產業變化快速,這幾年半導體業掀起一股併購風。英特爾在一五年以一六七億美元併購FPGA第二大廠的 Altera,讓英特爾跨入AI領域。兩年前英特爾併購以色列ADAS技術的 Mobileye。通訊晶片大廠的博通(Avago)也透過多項併購成為全球最大的通訊晶片製造商,高通透過併購恩智浦跨入車用電子領域。這年頭流行透過併購取得關鍵的IP,才能讓公司快速成長茁壯。

 

來源:《先探投資週刊》 1990 期

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