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美國法院今日開審蘋果公司操縱電子書價格案

※來源:北美新浪

新浪科技訊 北京時間6月3日下午消息,據美國IT網站PCWorld報導,當地時間周一,美國紐約市地方法院將開庭審理蘋果公司操縱電子書價格一案,而根據主審法官此前的表態,蘋果公司很有可能會在庭審中敗訴。

美國紐約南區地方法院法官丹尼斯·柯特(Denise Cote)將負責審理此案,屆時,蘋果公司將獨力面對美國司法部的責難。在開庭前舉行的聽證會上,柯特暗示她可能會做出不利於蘋果公司的裁決。

美國司法部在去年4月提出了反壟斷訴訟,指控蘋果和Simon & Schuste、新聞集團旗下HarperColins、企鵝集團、Hachette、Macmillan等五家出版商合謀抬高電子書價格。但這五家出版商均與美國司法部達成和解,同意取消有關禁止電子書批發折扣的規定,同時向消費者賠償1.64億美元。由於蘋果沒有達成和解,它將獨自出席這次庭審。

美國司法部在起訴書中稱,蘋果公司和五家出版商為了與亞馬遜競爭,一起上調了電子書價格。在2007年晚些時候,亞馬遜將大多數電子書的價格定在每本9.99美元。結果,在電子書讀器Kindle持續熱銷的推動下,亞馬遜一舉佔據了電子書市場的主導地位,到2009年市場份額達到90%。

外界預計,柯特法官將在紐約的庭審中,出示多位出版商高管的證詞。蘋果公司在上月提交法院的檔案中稱,出版商在2009年提出了所謂的“代理定價模式”,在這種模式下,他們自己可以確定每本電子書的價格或是價格區間,而零售商作為代理機構,每銷售一本電子書會獲得一定的佣金。

蘋果公司在檔案中稱,幾家出版商當時還討論上調電子書的批發價,該公司正是在那時介入,就創建自己的iBooks電子書書店與出版商談判。

由於此前的代理定價模式已經幫助App Store(由開發者確定品價格)取得成功,蘋果公司在談判中更贊成這種模式,每銷售一本電子書,從出版商那裏獲得30%的佣金。等到在2010年1月27日iPad發布之時,蘋果公司與Hachette、Macmillan、企鵝以及Simon & Schuster等四家出版商達成了內容授權協議。

但是,蘋果公司否認與出版商達成協議,以消除價格競爭,或上調電子書價格。美國司法部則在5月份的法庭檔案中稱,蘋果公司和五家出版商利用其市場影響力,共同對貿易類電子書的平均價格漲價。檔案中寫道,由於代理定價模式,五家出版商銷售的貿易類電子書的平均價格比亞馬遜高出18.6%,比巴諾書店高出19.9%。

美國司法部在檔案中稱:“這明顯是價格操作行為。”在5月庭審前舉行的聽證會上,柯特法官表示政府的理由十分充分。她說:“我認為政府將可以在庭審中出示直接證據,證明蘋果公司故意參與一場陰謀,上調電子書的價格,而此案中的間接證據也能確認這一點,如協議條款。”

美國政府並不尋求蘋果公司做出經濟賠償或對其進行款,而是希望法官裁定蘋果公司將來不得從事與操縱價格有關的活動。不過,如果法官最終做出不利於蘋果公司的裁決,它將在另一起案件中面臨州首席檢察官和消費者提出的集體訴訟,該訴訟要求蘋果公司必須給予經濟賠償。去年,蘋果公司曾就操縱電子書價格的反壟斷訴訟,與歐盟委員會達成和解。(揚帆)


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