fb為研究秘密操控用戶情緒 被轟違德違法 恐淪政治工具

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facebook為研究用戶情緒,秘密操控訊息。
圖片來源:星島日報

社交網站facebook(FB-US)與美國高等學府合作做秘密研究,透過控制全球近70萬用戶的動態消息顯示情況,證明fb內容可造成「情感傳染」,影響朋輩情緒。報告出爐後網民大舉抨擊,斥fb「操控」用戶情緒。有學者質疑fb做法有違道德,恐淪政治工具,甚至可能違法,呼籲規管。

香港《明報》綜合報導,研究由美國康奈爾大學及加州大學三藩市分校的心理學家聯同fb數據專家進行。fb隨機抽選68.9萬名用戶,於2012年1月其中一星期內改變用戶主頁中顯示的動態消息篩選方式,自動隱藏含正面或負面情緒字眼的內容,控制用戶接觸情緒字眼的程度,然後觀察用戶分享內容是否有變化。

研究員發現,若減少顯示來自朋友及專頁的正面內容,用戶便較少分享正面信息;相反,當負面內容減少,用戶分享的內容則較正面。這說明人們在社交網站分享的內容,能夠使他人出現同樣情緒。

研究報告刊於《美國國家科學院院刊》。fb發聲明稱,研究旨在了解人們對不同信息內容的反應,以便改善服務質素,令用戶接收到更切身吸引的信息。fb強調,研究過程中用戶身分不會曝光,篩選動態信息的過程則符合數據使用政策,所有用戶開設帳戶時均需接受有關條款。

fb過往亦有進行用戶數據研究,如分析單身人士地域分佈等,惟今次研究性質敏感,惹來外界嘩然,有網民聲言應罷用。負責校訂研究報告的普林斯頓大學心理學系教授菲斯克(Susan Fiske)指出,雖然研究基於fb現有的篩選動態信息機制進行,事先獲道德評審委員認可,但實質是否合乎道德值得商榷。她認為人們應預先被告知將成研究對象,並可自由拒絕參與。

馬里蘭大學法律系教授格里梅爾曼(James Grimmelmann)稱,fb未向研究對象解釋研究目的、參與時間、可見風險等細節,以獲得其知情同意,可能違反聯邦法律。他批評今次研究將fb任意處理數據的惡習引入學術界,對研究對象欠缺保障與尊重。有科技界人士憂慮fb及其他網站在政治及其他方面操控思想的能力過大,「如果中情局施壓,令fb推廣激起憤恨的內容,以觸發蘇丹革命,那是否合法?」

帶領研究的克拉默(Adam Kramer)在個人fb專頁發表聲明,表示了解公眾憂慮,為報告用字不當引起外界焦慮致歉。他強調篩選對用戶影響極輕微,但確認fb對情緒的影響可助改善用戶使用體驗。有專家指出,今次研究過程與其他向測試對象隱藏實驗真正目的「欺騙實驗」(deception study)類似的,符合標準。

《星島日報》報導,網上雜誌《Slate》和《The Atlantic》網站上周六(6月28日)轉載那份報告的內容後,許多網民才知道facebook秘密進行這項研究,初時感到詫異,表示難以置信,其後有愈來愈多人對該公司的做法表達憤怒,直斥不道德和侵犯私隱,指這種做法邪惡,令人感到不寒而慄。

facebook回應指:「進行這項研究時所使用的數據和資料,不涉及任何指定的用戶。我們進行研究的目的是要改善我們的服務,令用戶在facebook上看到的內容更加適切。」又稱,這些研究只作內部參考。

在那份報告中,研究人員也解釋這項研究工作符合facebook的數據使用政策,是所有用戶開設帳戶的時候都同意的。

英國工黨國會議員謝里登呼籲國會調查社交網站如何利用這種方法操控用戶,作為政治工具。互聯網專家約翰遜更要求把facebook告上法庭。

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圖片來源:香港明報