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《科學》研究成果:找到修復老鼠脊髓損傷的關鍵神經元

鉅亨網新聞中心 2023-09-23 14:50

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《科學》研究成果:找到修復老鼠脊髓損傷的關鍵神經元(圖:shutterstock)

在一項針對小老鼠的新研究中,來自加州大學洛杉磯分校、瑞士聯邦理工學院和哈佛大學的一組研究人員,發現了脊髓損傷後恢復功能活動的關鍵成分。

由 EPFL 的 Mark Anderson 和 Gregoire Courtine,以及 UCLA 的 Michael Sofroniew 領銜的研究團隊,在頂級期刊《科學》發表一項研究成果,他們宣布找到了修復完全脊髓損傷的關鍵神經元。

在《自然》雜誌 2018 年發表的一項研究中,該團隊確定了一種治療方法,可以觸發軸突在囓齒類動物脊髓損傷後重新生長。 但即使這種方法成功地使嚴重脊髓損傷的軸突再生,但實現功能恢復仍然是一項重大挑戰。

本周所公布的最新成果,研究團隊首次證實促進這個神經元亞群再生,穿越斷裂區並與其天然投射目標區域的神經元重新建立連接,是運動功能恢復的關鍵所在。

研究人員隨後發現,在沒有特定指導的情況下,僅從脊髓損傷處的這些神經細胞再生軸突對功能恢復沒有影響。 然而,當該策略被改進為包括使用化學訊號,來吸引和引導這些軸突再生到腰部脊髓的自然目標區域時,在完全脊髓損傷的小鼠模型中,觀察到步行能力的顯著改善。

新研究的資深作者 Michael Sofroniew 表示,它強調了不僅需要跨病變再生軸突,而且還需要積極引導它們到達自然目標區域,以實現有意義的神經恢復。

作者表示,了解重新建立特定神經元亞群對其自然目標區域的投射,對於開發旨在恢復大型動物和人類神經功能的療法具有重大前景。 然而,研究人員也承認促進非囓齒動物長距離再生的複雜性,需要具有複雜空間和時間特徵的策略。

整體而言,團隊不僅找到了促進完全脊髓損傷恢復的關鍵神經元,還證實促進此類神經元再生到自然標靶區,可以讓完全脊髓損傷小老鼠的運動功能有實質的恢復。這預計成為脊髓損傷研究領域的一項重大突破,為開發恢復人類神經功能的療法建立了一個有現實意義的框架。

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