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南韓去年生育率再探新低 經濟面臨高齡化、勞動力短缺挑戰

鉅亨網編譯林薏禎 2023-02-22 12:50

連續多年在全球墊底的南韓生育率,去年再度下滑,進一步加劇人口高齡化對南韓經濟的挑戰。

官方數據顯示,南韓去年每名婦女的預期新生兒數量下滑至 0.78,這項數據在 2021 年為 0.81,已經是世界銀行追蹤 260 多個國家當中的最低水準。

生育率低落恐進一步削減支持經濟成長的勞動力人口,從而為經濟帶來長期風險,此外,用於高齡族群的福利支出,也會擠壓到國庫的資金運用,影響原本可用於促進商業、研究和企業投資的空間。

勞動力萎縮是拖累南韓潛在經濟成長的主因。官方數據預估,南韓工作年齡人口在 2020 年達到 3730 萬的高峰,但到了 2070 年恐減少將近一半。

南韓統計局表示,去年新生兒數量從一年前的約 26 萬人下滑至 24.9 萬人,剩不到總人口的 5%,相較之下,去年約有 37.3 萬人死亡,延續該國官員所稱的「人口死亡交叉」,即死亡人數高於出生人數。

根據聯合國預測和世銀數據,在人均國內生產毛額 (GDP) 至少 3 萬美元的經濟體當中,南韓是世界上人口減少最快的國家,預估到了 2100 年,該國人口將減少 53% 至 2400 萬,人口降幅較 2019 年預測的 43% 還要大。

為了鼓勵生育,南韓領導人頻頻祭出生育補助,現任總統尹錫悅更將補助金額提高 2 倍多至每月 100 萬韓元,相當於台幣 2.3 萬左右,並採取和人口高齡化共存的政策,像是改善退休人員生活條件、加速採用機器人技術以及吸引海外勞動力等。

儘管如此,經濟學家認為,南韓必須做的還是改善職場性別平等,這樣女性才不會因為害怕失去工作而抗拒生育。數據顯示,教育和住房成本高漲是造成生育壓力的原因之一。

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