〈工業技術與資訊〉MWC邁入5G應用關鍵年

MWC邁入5G應用關鍵年。(圖:AFP)
MWC邁入5G應用關鍵年。(圖:AFP)

撰文/陳怡如

睽違兩年,全球通訊領域權威盛會「世界行動通訊大會」(MWC),在疫情逐步解封後,今年終於在西班牙巴塞隆納重啟實體展覽。本次大會有哪些趨勢值得關注?工研院於 MWC 展後舉辦「MWC 2022 行動通訊大展重點趨勢研討會」,剖析 2022 年行動通訊的最新關鍵議題與產業趨勢。

突如其來的疫情衝擊世界,過去兩年全球社會與產業都掀起巨大轉變,企業和民眾必須更加適應遠距和零接觸的工作、生活型態。遠距辦公、企業數位轉型已從想像成為日常,今年 MWC 大會便以「Connectivity Unleashed」為題,強調釋放 5G 連接的無限可能。

隨著 5G 商轉邁入第三年,全球 5G 產業進入加速期,大會也帶來最新的 5G 關鍵數字。目前全球共有超過 200 個 5G 網路商轉,5G 連接更超過 6.4 億個終端設備,行動數據在過去一年也增長 43.5%。工研院產業科技國際策略發展所經理徐富桂指出,「今年 MWC 的重要議題已經從『誰在使用 5G』,轉換成『他們用 5G 做什麼』,預料 2022 年將會是全球 5G 應用發展的關鍵年。」

5G 專網起飛 成主要市場

徐富桂表示,在電信產業的發展議題上,開放性無線接入網路(Open Radio Access Network;O-RAN)是今年一大討論重點,5G 打破過去大型電信設備商壟斷的局面,「開放架構在高呼聲中自信前行。」

隨著電信產業開始導入 O-RAN,電信設備業者聚焦硬體再設計、AI、雲端化,以及 O-RAN 與虛擬無線接取網路(Virtual Radio Access Network;vRAN)的搭配,提升系統效能與部署彈性。未來在性能、功耗、互通上的問題,將決定 O-RAN 是否可以正式成為產業主流,新的商用晶片與解決方案的出現,很可能就是成長的契機。

另一方面,「2022 也是 5G 專網起飛年,」徐富桂說。傳統專網主要是為了大型企業而設計,需要幾個月的時間部署,但現在愈來愈多端到端私有雲 5G 解決方案出現,讓部署更快更容易。5G 專網將成為 5G 的主要市場,隨著新的輕量級解決方案和入門成本的下降,許多創新正在發生,也是商機所在,但競爭也更激烈。

就在 5G 甫商轉之際,6G 與頻譜討論已開始掀起熱議。工研院產科國際所分析師楊欣倫指出,美國聯邦通訊委員會(FCC)預估,6G 將在 2030 年開始啟用,但頻譜分配與法規上仍有許多問題需討論,應從現在開始規劃 6G 的部署。FCC 將透過拍賣頻譜與研究更高的頻段,擴充現有 5G 網路,並替未來 6G 鋪路。

在全球倡議淨零排放、低碳轉型及關注 ESG 的趨勢下,行動通訊的綠色發展也備受關注。調查指出,通訊設備在生產階段產生的碳排放僅占 2%,但在設備使用過程中的電力碳排放卻高達 80% 至 95%,因此未來更應聚焦在網路設備使用過程中的節能。楊欣倫指出,今年許多電信設備大廠,不約而同朝著兩大方向前進,一是針對硬體上的節能設計,二是結合 AI 軟體和大數據分析,即時偵測、彈性調整,提升設備能效。

綠色物聯網等五大趨勢 勾勒 IoT 未來

受疫情帶動遠距趨勢和防疫科技應用,推升 IoT 終端產品需求,工研院產科國際所分析師陳佳滎指出,今年大會在物聯網主題有五大焦點。第一,因應全球淨零碳排趨勢,環境永續的「綠色物聯網」正逐漸形成。根據愛立信報告,若使用物聯網解決方案,預估在 2030 年可減少多達 635 億噸碳排放的潛力。各家大廠紛紛改進自家產品耗能,並推出各種既能減少碳排,又能提高能源效率的物聯網解決方案,以應對氣候危機。

第二,疫情帶動虛擬世界的互動增溫,「元宇宙」議題正夯。從 Facebook 改名為 Meta 開出第一槍,後續包括 Apple、Microsoft、NVIDIA、Google 等大廠紛紛表態將進軍元宇宙,未來在 5G 高速、低延遲的網路環境下,將創造新的連結和娛樂方式。

第三,電信 AI 應用正逐漸從顧客體驗,轉向網路核心業務。研調機構 Omdia 調查指出,電信 AI 應用產值將在 2027 年達到 87 億美元,其中與顧客體驗相關的 AI 應用,如虛擬助手、智慧客戶關係管理(CRM)等占比逐漸下降,應用在電信核心業務上則愈來愈多,如網路優化、IT 營運自動化;此外 5G 基站、數據機等網路設備也紛紛升級 AI 功能。

第四,此次展會許多大廠皆推出全新升級的物聯網平台,物聯網平台是物聯網的發展關鍵,不只能提供底層的設備管理和資料儲存,也能整合串接各式通訊協定,並且支援上層的應用服務,協助企業運用 AI 和大數據分析發展創新服務。

像是 Cisco 的新物聯網控制平台,可協助客戶以更簡單的方式管理從低複雜到高複雜的物聯網應用;以及 Vodafone 發表「數位資產經紀人」(Digital Asset Broker;DAB)物聯網平台,以區塊鏈為基礎,讓個人或企業可在平台上進行安全交易,比如將智慧電網中的多餘電量,交易給其他需要電力的使用者,「把物聯網變成物聯網經濟,讓物聯網設備創造更多經濟價值,」陳佳滎說。

第五,車聯網加速普及,產品百花爭鳴。根據 IDC 預測,至 2024 年,全球出貨新車超過 71% 將搭載智慧聯網系統,市場趨於成熟。今年 MWC 展中,車聯網的終端、平台與服務皆有廠商推出新品,包含高通車用 Wi-Fi 6E 晶片、車連雲端服務(Car-to-Cloud Services)平台;越南汽車品牌 VinFast 展示智慧服務系統互聯體驗,以及 HTC 和新創 Holoride 合作的車載娛樂應用服務等。

後疫時代新終端產品興起

MWC 向來也是智慧手機大廠重點展出的舞台之一,今年在智慧終端方面,廠商積極在硬體規格上進行微創新,如摺疊手機、鏡頭規格、核心晶片、快充、無線充電技術等,以提高消費者購買誘因。陳佳滎建議臺灣廠商應強化新科技的連結應用服務,深化硬體提升手機附加價值。

在後疫情時代,還有各種強調保護眼睛、環保訴求的手機,以及主攻遠距工作需求的產品,如三星發表加強視訊會議功能的筆電。「生態系」也是各大廠的重點,像是華為推出智慧辦公室產品,以及 OPPO 打造 AR 生態的產品等,這些都可做為未來臺灣在智慧終端裝置的功能設計考量。

元宇宙形塑下世代網路

隨著 5G 普及和邊緣運算漸趨成熟,也開啟人們對於下世代網路的想像,網實整合的「元宇宙」,成了今年大會中的火熱話題。工研院產科國際所分析師葉逸萱以經典漫畫台詞「燃燒吧!我的小宇宙」形容:「現在就是元宇宙大爆發的時刻,未來商機潛力無窮。」

在元宇宙概念下,為了因應虛擬環境對數據蒐集、運算與分析需求,邊緣運算可加速數據處理並減少延遲,促成邊緣雲和邊緣資料中心的興起;而模組化資料中心的高彈性,可滿足客戶需求,同時降低布建成本。在建構數位內容方面,除了強化現有產品的功能外,採用標準化、開源化的軟硬體平台,也能有效避免延展實境(Extended Reality;XR)產品碎片化。

元宇宙也帶動新的變現模式,在 NFT、穩定幣、可程式化貨幣、去中心化金融等技術逐漸成熟下,引起傳統金融業的重視,如何將既有的金融服務流程,無縫串接虛擬金融(如元宇宙),同時提供合乎金融程序、政府法規、企業信任的服務,目前已投入實證。在虛擬環境更被看重的個資隱私、資料分享和安全機制等問題,採用區塊鏈技術、單一登入(Single sign-on;SSO)、生物識別、雙因子認證等技術,提供客戶單一、安全的金融服務,也成為國際大廠的共識。

「元宇宙集各式科技之大成,從建構到商用至少需 10 年以上時間。」也因此,葉逸萱建議,臺灣業者應有短中長期規劃,短期可從邊緣雲結合 AI 技術、開源軟硬體平台與工具、AR/VR 內容等較成熟的應用,來深化既有服務,做為建立元宇宙的基底。

中期則順應國際淨零碳排趨勢,打造永續解決方案,如低碳 NFT、綠色資料中心等。長期來看,元宇宙被稱為下世代網路(Web 3.0),具有分散式運算、去中心化儲存、透明可驗證等特性,一個新典範的形成與轉換仍需 10 到 15 年的發展與磨合,平台規範與網路協議仍在初始階段,還未標準化,建議臺灣應與相關的國際聯盟保持聯繫,掌握協議和標準的發展。

轉載自《工業技術與資訊》月刊第 361 期 2022 年 4 月號,未經授權不得轉載。


《工業技術與資訊》月刊 | 《工業技術與資訊》月刊

《工業技術與資訊》月刊,現為工研院發行之全院性對外出版品,刊物發行於1991年,目前每期發行數量約為6,000份;對象含括全國具研發單位的中小企業、立法委員、政府官員、媒體等。

延伸閱讀