美國疫情未退燒 川普仍執意校園秋季開學

美國疫情未退燒 川普仍執意學校秋季開學(圖片:AFP)
美國疫情未退燒 川普仍執意學校秋季開學(圖片:AFP)

儘管美國疫情持續惡化,美國總統川普 (Donald Trump) 仍堅持讓美國學校在今年秋季開學,引起許多教育官員和家長的擔憂,如何重新開放學校已經成為全美應對病毒大流行最棘手的議題之一。

川普週二表示,「白宮計畫在秋季向州長和教育官員施壓,要求學校重新開放,他強調:「我們要讓學校在秋季開學!」

然而隨著 9 月逼近,各州仍尚未制定出具體安全防疫的開學計畫。

美國有超過 5000 萬名學童,而今年春季基於防疫考量,幾乎所有美國學校都關閉校園,許多家長犧牲工作時間兼負教師的責任。

過去一週來,美國疫情各州感染率飆升,德州單日新增病例首次突破 1 萬例。數據統計,美國迄今逼近 300 萬人感染新冠肺炎,死亡人數超過 13 萬人。家長與教育人員越來越擔心是否有方法能保護學生與教師的安全

專家指出,多數情況下,學校是否開學的主要決定權在州與地方政府。不過他們也指出,各地學校需要額外的聯邦政府資金,以因應社交疏離規定,重新規劃公共區域和教室。

白宮傳染病學權威福奇 (Anthony Fauci) 週二表示,「我們應該盡最大努力讓孩童重返校園,原因很簡單:如果小孩不能上學,會對家庭造成連鎖效應,可能會帶來有害影響。」

福奇補充說,疫情輕微的郡,教育人員和家長不必過度擔心,不過其它地區可能會需要重新安排課堂時間,以控制教學大樓人口密度,降低病毒傳播風險。

不過對於川普而言,學校是否能重新開放的議題,已經成為能否成功連任的策略之一。過去幾週來,川普不斷抨擊民主黨籍的對手拜登 (Joe Biden),稱其意圖使學校關閉只是為了破壞川普連任願景,並非基於防疫原因。

川普推文抨擊拜登 (圖片來源: 推特)
川普推文抨擊拜登 (圖片來源: 推特)

擁有 300 萬會員的美國教育協會主席 Lily Eskelsen Garcia 表示,「教育工作者當然想和學生們一起回到校園,但同時我們也必須保障學生、教育人員和社區的安全。」

Eskelsen Garcia 更強調,沒有人該聽從川普或教育部長 Betsy DeVos 的言論,她認為兩人對疫情的看法與建議不可信、也缺乏謹慎考慮和同理心。

福奇也提到,不可低估重新開放校園帶來的潛在風險,儘管感染新冠肺炎的年輕人症狀不嚴重,但仍會失去行動力並臥病數週,且年輕人感染後很可能會將病毒傳播給高危險群體。

福奇強調,每個人都是病毒傳播途徑的一環,因此避免感染是每個人對社會的共同責任。


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