〈鉅亨看世界〉英國正擺脫煤炭發電

英國正擺脫煤炭發電(圖:AFP)
英國正擺脫煤炭發電(圖:AFP)

做為工業革命起源的國家,煤炭曾經是英國必不可缺,帶領經濟的命脈。即使在 10 年前,全國的電力仍有 40% 來自燃煤。不過,截至本週,英國已經連續 2 個月未使用燃煤發電了,創下有史以來最長紀錄。

曾飽受空污之苦

自 18 世紀工業革命以來,煤炭的發展與英國的強大就密不可分,如果沒有煤,機器無法運行,工業就無法興起。在 19 世紀中業,英國煤炭年產達 4400 萬噸,堪稱全球最大的產煤國。

然而,英國也因此付出慘重的空氣污染代價,只是早期沒那麼受到重視。例如倫敦過去 100 多年著名的濃霧,據稱就是長期燃煤產生霧霾的結果。

直到 1952 年 12 月 5 日的霧霾事件,由於天候條件的因素,煤火的煙霧將有毒物質困在貼近地面附近,造成這座首都長達 5 天的空氣毒害,造成了數千人死亡。而近期的研究甚至認為,因此次霧霾事件的死亡人數達到 1.2 萬人。

環境歷史學家 Stephen Mosley 指出,這次事件成為一個轉折點,在 4 年的 1956 年,催生了《清潔空氣法案 (Clean Air Act)》實施,禁止在英國全境的「煙霧控制區」燃燒污染燃料。此次立法,也帶來其他工業國家隨後的跟進。

英國也有霧霾問題 (圖: AFP)
英國也有霧霾問題 (圖: AFP)

雖然這次的立法,最主要的變化,是將污染源由都市遷往鄉間,但象徵著英國政府開始著重空污,並付諸行動。

10 年前開始加快腳步

最近幾十年來,雖然環保意識抬頭,但受限於成本因素,化石燃料仍然是英國發電的主力,直到 10 年前,仍有約 40% 的電力來自煤炭。但也接近從此時開始,英國決定投入大量資金於可再生能源。

以數據來看,10 年前英國僅 3% 來看風電及太陽能,許多人認為這些來源過於昂貴,難以發揮作用。

較早的幾年,英國用再生能源取代燃煤的速度並不快,但仍然有進展。直到 2015 年,1 年中有幾天,煤炭仍占英國總發電量的 50% 以上,根據 Drax Electric Insights 保留的記錄,在 2016 年,它仍占總功率組合的 25%。

來到 2017 年,英國才出現第一個「無煤日」,在此今年之前,最長的無煤日是 2019 年的 5-6 月,當時有兩週未燃煤發電。而整體來看,燃煤占英國總發電結構的 2.1%。

英國現在擁有全球最大的海上風能產業,去年還在約克郡 (Yorkshire) 海岸外建成最大的單一風電場,都為再生能源的提升提供了貢獻。不可否認,今年的成就中,疫情扮演了一個重要的角色。

英國海上風能產業 (圖: AFP)
英國海上風能產業 (圖: AFP)

當英國開始封城時,電力需求驟減,而英國國家電力供應公司 (National Grid) 此時決定,關閉燃煤電廠的供電。自今年 4 月 9 日,他們將一台燃煤發電機退出系統之後,就未再啟用燃煤發電。

英國最大發電廠 Drax 的改變,也是重要的原因。這個電廠也位在約克郡,發電量占全國電力的 5%,原本是英國煤炭最大的消費大戶,不過他們自 10 年前開始使用壓縮木屑顆粒,並計畫於明年 3 月前,完全淘汰煤炭。

Drax 集團執行長 Will Gardiner 表示,集團認為煤炭不再是未來,因此決定要在幾年內,將二氧化碳排放量從每年超過 2000 萬噸減少到幾乎為零。

不過此一決策也有爭議,環保人士稱,燃燒木材造成的二氣化碳,以相同單位產生電量來看,產生的二氧化碳要多於煤炭。此外,樹木長成要很多年,這也是另一種破壞。

押注可再生能源

但無論如何,可再生能源的成長,仍是這一轉變中最關鍵的部分。

(圖: AFP)
(圖: AFP)

今年到目前為止,英國可再生能源發電量達 37%,超過化石燃料的 35%,其餘的電力來源,核能約占 18%,有 10% 來自國外進口。

這仍然是一大成就。Carbon Brief 的 Simon Evans 表示,今年到目前為止,可再生能源的發電量已超過化石燃料,這是前所未有的。隨著天然氣的數量也在下降,今年全年很可能可再生能源發電量超過了化石燃料發電量。

英國的目標,是在 5 年內關掉目前剩餘的 3 座燃煤電視。如此一來,將象徵著過去兩個世紀前,在英國引發工業革命的能源,將正式成為過去式。

綠黨能源發言人 Andrew Cooper 表示,對於英國來說,這顯然是個好消息,但這只是朝著正確方向邁出的一步。擺脫煤炭,無疑是解決氣候變化問題方案的一部分,但未來還有很長的路要走。


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