〈鉅亨看世界〉比利時馬鈴薯危機

比利時馬鈴薯危機(圖:AFP)
比利時馬鈴薯危機(圖:AFP)

比利時人以愛吃薯片、薯條而聞名,通常會配一大團蛋黃醬,但現在,辛苦的農民希望人們還能更多吃一些,甚至發起「每週吃兩次薯條」運動。

庫存 75 萬噸難處理

在新冠肺炎 (COVID-19) 全球疫情的影響之下,比利時也採行了經濟封鎖,自 3 月中旬以來,餐館幾乎已經關閉,造成國內需求驟減,在不久的將來也難見緩解。

比利時產業幾乎全受影響,過去比利時夏季普遍舉辦音樂節,節慶中人們大多會食用薯條,以及當地流行的炸馬鈴薯食品,在這些慶典盡數取消後,需求進一步受到打擊。

馬鈴薯種植者工會組織 Belgapom 指出,由於經濟封鎖使訂單急劇下降,比利時倉庫中堆積了約 75 萬噸馬鈴薯。如果人們不加多用量,這些食物將難免遭遇丟棄的局面。

Belgapom 祕書長 Romain Cools 呼籲,民眾藉由每週吃兩次薯條,而不是一次,以擴大消化庫存。

(圖: AFP)
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根據比利時農業營銷機構 VLAM 進行的市場調查,一般來說,家庭是最重要的馬鈴薯食用處。薯條是一個例外,人們主要在餐館消費薯條,或是由小吃店外帶食用。

在封城的狀態下,雖然允許外賣小吃的酒吧保持營業,但是即使如此,他們的銷量也大為下滑。除非絕對必要,否則人們通常會選擇待在家裡。這使得各類馬鈴薯食品中,薯條銷量所受影響最大。

全球需求急降

做為馬鈴薯出口大國,比利時每年向世界 100 多個國家和地區,出口超過 150 萬噸馬鈴薯和加工製品,例如冷凍薯條。但是由於疫情打擊,這部分的需求也急劇下滑。

Cools 指出,冷凍薯條占了比利時馬鈴薯加工的 75% 左右,但隨著庫存的增加,冰箱的容量正在被壓縮,也使問題惡化。

Cools 說,最近幾週對冷凍馬鈴薯的需求急劇下降,如果今年數百噸的庫存得不到解決,產業可能面臨 1.25 億歐元的損失。

他表示,比利時當局需要提供幫助,馬鈴薯產業對比利時至關重要,理應獲得支持。

Cools 表示,協會正與超市合作,看看能否發起一項活動,讓比利時人在疫情期間每週吃兩次薯條,尤其是冷凍薯條,來幫助產業,更重要的,是避免食物的浪費。

(圖: AFP)
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對協會來說,他們最不願見到的,是辛苦種植的產品最終只能被丟棄,因此 Belgapom 也已經宣布,將每週向法蘭德斯的食物銀行,提供 25 噸馬鈴薯,避免它最終只能放到腐爛。

法蘭德斯農業局長 Hilde Crevits 表示,透過這種方式,部分馬鈴薯庫存仍將被使用,藉此避免農民辛苦種植的優質糧食被浪費。

無論是生產還是加工,法蘭德斯是比利時最重要的產地。Crevits 指出,這種做法也能每週為貧困家庭提供新鮮的當地馬鈴薯。

無人能想到的風險

在疫情開始前,2020 年的前景原本廣被看好,去年冷凍薯條的產量增長了 7.5%,但是疫情阻止了對中國的出口,隨後是各國封鎖,整個歐洲馬鈴薯銷售放緩。

隨著庫存與滯銷而來的,是價格大跌。比利時農戶 John Van Merhaeghe 坦言,由於馬鈴薯供應過剩,他很懷疑這些多餘的庫存能否賣出個好價格。

他表示,如果人們願意多買,價格頂多來到每噸 15 歐元,這比合約價格少了 10 倍。這是他們用來將馬鈴薯用做飼料的價格。

無法賣出馬鈴薯,還可能出口至食物短缺的中歐和非洲,剩下的或將做為動物飼料,或加工成生物燃料,但 Cools 指出,這往往是以行業的損失為代價的。

Cools 說,他們也害怕第二波感染潮,這代表產業的疲弱仍將持續。

Cools 指出,他在業界 30 年,從未見過類似的情況,這是完全沒有人會想到的風險。


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