〈名家開講〉你在家工作了嗎?智慧城市跨步前進

疫情是推動智慧辦公變革的一大推手。(圖:Shutterstock)。
疫情是推動智慧辦公變革的一大推手。(圖:Shutterstock)。

最近很多企業裡最熱門的話題就是 WFH(work from home,在家工作),為了避免員工群聚感染,造成企業無法持續營運的風險,從添購設備、網路設定、居家測試等等,讓在家辦公這件事情動了起來。其實 WFH 本來就不是新鮮事,像是 WeWork 這類共用辦公室服務興起,早就說明辦公室模式進入新的型態,也許多年之後回看現在,這波疫情正是推動智慧辦公變革的一大推手。

根據媒體報導,中國在防疫需求下,近期約有 2 億人口在家「雲辦公」,線上教育、線上醫療、線上辦公等軟體的使用狀況也大幅度提高,讓智慧城市的推動向前跨了一大步。

百達資產管理是海外率先發展智慧城市投資策略的資產管理公司,當時定調這個策略的驅動力來自於城市化。根據聯合國的預測,在 2050 年以前,居住在城市的人口將增加 25 億人;在 2030 年時,全球將有 43 個巨型城市(意即居民超過 1,000 萬人的城市)。

「城市化不是很久了嗎?」這是所有同事聽到第一時間的反應,覺得城市化是個老掉牙到不行的話題。確實沒錯,城市化早已進行中,也因此帶來很多過去沒有察覺的挑戰。這次新冠肺炎的疫情就是很好的例子,首先是群聚的人口,讓傳播速度變得更難控制;其次群聚造成的資源分享問題也產生,相信從大家購買口罩的經驗足以理解;城市營運面臨的廢棄物處理、醫療資源組織與分配等問題,都是城市化下帶來的挑戰。

智慧城市可說是主題投資當中跨足產業最多元,投資題材最有趣的一項策略。在聽投資團隊介紹持股的時候,常會有意想不到的意外收穫。有一個跟職場相關的智慧城市標的是間托兒所。

根據美國統計數據,有三分之二的父母認為找到高品質又能夠負擔的兒童保育服務非常困難。美國有間叫作 Bright Horizon Family Solution 的公司,專門與重量級企業合作開設企業員工托兒所,目前已經跟全球 1,100 家企業合作,包含 3M、Cisco、富國銀行等。解決城市中雙薪父母最煩憂的育兒問題。雖然不是在家工作,但同樣讓公司跟家更緊密結合。

2017 年一項美國「職業母親最佳企業」調查,前 100 名企業中,有 75 名皆為 Bright Horizon Family Solution 的客戶。站在雇主的角度,若是員工每天上下班都額外花上通勤時間把孩子送去托兒所,再到公司上班,隱含的時間成本與心力耗費,其實也減損了員工工作動力。Bright Horizon Family Solution 的訴求便是將潛在問題化為雇主的競爭優勢,可以從頭至尾幫企業設置育兒中心,包含預算與財務分析、員工人數與育兒需求預測、場地與設施規劃,還有課程設計與人員聘用等。

站在投資者的好處,這樣的公司有何優勢呢?這樣的商業模式具有低周期變動性(就學的兒童不會突然爆增、爆減)、客戶高度依賴帶來的高訂價能力(沒有父母會希望孩子頻繁轉學)與雇主共同投資大幅降低開設托兒所需要的資金成本。這種企業鎖定智慧城市中雇主與員工的心,是否也讓你很想成為他們的股東呢?

 

 


延伸閱讀