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美國該如何保持創新領域領先地位

※來源:和訊網

公司的前途只有兩個:要么創新,要么倒閉。那么,美國到底是否還是世界上最具創新性的國家?中國等其他國家的創新力正在一步步地蠶食美國的優勢。長此以往,早晚有一天,美國會喪失其領袖地位。

事實上,有充足的證據可以說明,無論是科研還是產業,美國的創新優勢仍然遙遙領先。但這並不說明美國人就可以高枕無憂。我們的問題存在於國內的專利體系、移民法律和基礎研究三方面。若這些問題得不到解決,美國的創新前景將令人堪憂。

以論文引用率來看,在全球范圍內,美國大學仍最具競爭力。世界前二十所研究型大學中,有16所來自美國。美國公司的優勢也同樣明顯。蘋果、谷歌和微軟都是其他任何國家的企業難以望其項背的存在。在商業環境和支援中小企業創新發展方面,美國政府的表現也是可圈可點的。

美國若想要繼續保持這種優勢,就必須在以下幾個方面做出改變:

專利認證體系

美國的專利認證體系明顯不利於鼓勵it產業的創新。計算機軟硬體革新往往建立在現有技術的基礎上,這給區分“創新要素”增添了難度。像蘋果這樣的大型跨國企業,在美國擁有25萬項專利認證。就算它侵犯了某項專利權,以其雄厚的資金實力,罰款不過是九牛一毛。但對處於成長期的創新企業來說,任何專利官司的打擊都有可能是致命的。

移民法案

希望移民美國的高技術人才面臨著森嚴的壁壘。目前最可靠的途徑是進入美國大學,然后通過和美國人結婚而獲得身份。此外,他們只有先努力找到工作,然后在h1-b簽證政策下碰運氣。然h1-b很難確保把最優秀的人才留在美國。

相比之下,加拿大、澳大利亞和英國都已經建成了各自的工作簽證系統。技術水平高的移民會獲得優待。但由於邊境管控以及非法移民等其他移民問題,國會很難就一套完整的移民法案達成一致。

基礎性研究

雖然美國人並不缺少天賦,但科研體系卻並不鼓勵他們進行“基礎性研究”。基礎性研究往往源於興趣,長期來看,這可為創新性發現提供基礎,但短期內卻難以看到研究成果。美國的基礎性研究正面臨縮水的窘境。

私有部門在基礎性研究方面一直走在前面。谷歌和微軟雖然會將一部分資金投放在基礎性研究上,但管理層需要考慮股東利益。大學有開展基礎性研究的最佳環境。但依賴政府資金支援的大學往往會選擇風險系數較低的項目,突破性便會打折。同樣為了避險,政府一般只考慮歷史悠久的大學實驗室,對於更有創新意識但草創不久的學校支援力度不夠。

建議

好在上述問題並不是不可逾越的。首先,要改變專利系統,將it產業專利申請從傳統的專利體系中剝離,單獨設立更短的專利保護年限;第二,盡快修改移民申請系統中不利於高技術移民的條款;最後,聯邦政府需要利用資金來糾偏商業機構獲利傾向導致的基礎性研發缺失的問題。而研發機構自身也要鼓勵科學家勇於試錯。

(本文摘編自美國外交關係協會網站報告“the us should fix immigration and patents or kiss its innovation edge goodbye”)