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諾福克南方鐵路公司擬以6億美元和解集體訴訟

鉅亨網編譯張祖仁 2024-04-09 20:50

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諾福克南方鐵路公司擬以6億美元和解集體訴訟。(圖:REUTERS/TPG)

諾福克南方鐵路公司 (NSC-US) 已同意支付 6 億美元達成一項集體訴訟和解協議;該訴訟與 2023 年 2 月俄亥俄州東部發生的火車脫軌事故有關。

該公司周二 (9 日) 表示,如果法院批准該協議,將和解出軌方圓 20 英里範圍內的所有集體訴訟索賠,以及出軌方圓 10 英里內選擇參與的居民的人身傷害索賠。

諾福克南方補充說,個人和企業將都能以其認為合適的任何方式使用和解賠償,以解決脫軌帶來的潛在不利影響,其中可能包括醫療保健需求、財產恢復和任何淨業務損失的賠償。出軌 10 英里範圍內的個人可以自行決定,選擇為過去、當前或未來因出軌造成的任何人身傷害獲得額外賠償。

該公司表示,和解協議不包括也不構成承認任何責任、不當行為或過失。

和解協議預計將於 2024 年 4 月提交給美國俄亥俄州北區地方法院以供初步批准。根據和解協議向集體成員支付的款項可能會在今年年底開始,具體取決於法院的最終批准。

諾福克南方鐵路公司已經花費超過 11 億美元來應對脫軌事件,其中包括向東巴勒斯坦及其居民提供超過 1.04 億美元的直接援助。部分原因是諾福克南方支付了清理費用,拜登總統從未宣布東巴勒斯坦發生災難,這對許多居民來說是一個痛處。鐵路公司已承諾設立一項基金,幫助滿足社區的長期健康需求,但尚未實現。

聯邦官員上周表示,火車脫軌的後果不屬於突發公共衛生事件,因為廣泛的健康問題和持續的化學物質暴露尚未記錄。

2023 年 2 月諾福克南方鐵路脫軌事件後,環保署從未正式認定,即使 這場災難迫使東巴勒斯坦半個城鎮撤離,並引發人們對洩漏和燃燒的化學物質可能造成長期健康後果的許多擔憂。脫軌 3 天後,決定炸開五輛裝滿氯乙烯的罐車並焚燒這種有毒化學品,更加劇了污染問題。

美國國家運輸安全委員會 (NTSB) 負責人最近表示,該機構的調查顯示,氯乙烯的排放和燃燒是不必要的,因為生產該化學品的公司確信罐車內沒有發生危險的化學反應。但做出這項決定的官員表示從未被告知這一點。

NTSB 對脫軌原因的全面調查要到 6 月才能完成;不過該機構表示,其中一輛軌道車上的車輪軸承過熱,而軌道旁感應器沒有及時檢測到,很可能是導致事故的原因。

美國環保署表示,東巴勒斯坦的清理工作預計今年稍晚完成。

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