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ChatGPT有多火爆?其誔生的背後成為《財富》雜誌封面故事

鉅亨網新聞中心 2023-02-02 20:00

近期最受關注的現象之一,就是 ChatGPT 的火爆,雖說它「只是」一款聊天機器人,但其用途卻遠超人們的意料之外,連帶其創建者 OpenAI 與神祕的執行長 Sam Altman 也備受關注。

OpenAI 成為輿論焦點,恐怕是無心插柳。依據它的創建宗旨,它應該是家非營利機構,然而,缺少經費就無法推動更進一步研究。在它爭取更多投資之際,公司在 2022 年 11 月 30 日對外發表了 ChatGPT,如今,這可能是人工智慧發展的一個重要的日子。

ChatGPT 是什麼?

ChatGPT 是一股相關人工智慧技術浪潮的一部分,這種技術被統稱為「生成式人工智慧」(AIGC),還囊括了 Midjourney 和 Lensa 等熱門藝術生成模型。

ChatGPT 由 OpenAI 開發,這家公司由營利組織 OpenAI LP 與母公司非營利組織 OpenAI Inc 所組成,目的是促進和發展友好的人工智慧,使人類整體受益。公司於 2015 年底成立,總部位於舊金山,初期的創建者還包括了特斯拉執行長馬斯克 (Elon Musk)。

2019 年 7 月 22 日微軟投資 OpenAI 10 億美元,雙方將攜手合作替 Azure 雲端平台服務開發人工智慧技術。2020 年 6 月 11 日宣布了 GPT-3 (Generative Pretrained Transformer 3) 語言模型,這也是 ChatGPT 能夠當紅的基礎。

GPT-3 是 OpenAI 開發的最先進的語言處理 AI 模型。它能夠生成類似人類的文本,應用範圍很廣,包括語言翻譯、語言建模以及為聊天機器人等應用程式生成文本。它是迄今為止最大、最強大的語言處理 AI 模型之一,擁有 1750 億個參數。

雖然在 2022 年才廣受矚目,其底層技術已經默默突破了幾年,比如 OpenAI 所用的 GPT 技術,其 GPT1 在 2017 年就已經出現,現在 chatGPT 所採用的 GPT3.5 則是在 2022 年出現。

ChatGPT 背後的 OpenAI

《Fortune(財富)》雜誌報導,OpenAI 能成為超強科技公司俱樂部的成員,出乎人們的意料。幾年前,它甚至還不是一家公司,而是一家致力於學術研究的小型非營利性實驗室。公司至今依舊秉持著崇高的創立原則,例如保護人類文明,防範不受限制的人工智慧所帶來的威脅等。

與此同時,OpenAI 經歷了一次內部轉型,導致原始團隊分裂,公司也將重心從純科研專案逐步轉移到商業專案。(有批評者認為,發布 ChatGPT 本身是一種危險行為,並且表明 OpenAI 的經營模式發生了巨大轉變。)

37 歲的聯合創辦人兼 CEO Samuel  Altman 充分體現了 OpenAI 謎一樣的特性。作為一位資深科技創業者,Altman 更為人們所熟知的是他出色的商業才能,而不是其工程技術成就。他是 OpenAI 估值暴漲的推手,也是給該技術潑冷水的主力。

他曾公開表示 ChatGPT 距離真正可靠仍有很大差距。與此同時,他認為該技術是實現公司使命的重要一步。該公司有一個唐吉訶德式的使命,即開發一種電腦超級智慧,又稱通用人工智慧 (AGI)。Altman 在 7 月份表示:「通用人工智慧是人類生存必不可少的。我們面臨的問題極其嚴峻,如果沒有更好的工具將無法解決。」

對於一家營利性的企業而言,這種指導理念不同尋常,尤其是有些電腦科學家認為 Altman 的執念純屬幻想。

但透過發布 ChatGPT,Altman 卻將 OpenAI 及其宏大的人工智慧使命,變得令整個科技界為之著迷。

OpenAI 與微軟

然而,儘管引起了各界關注,還有有關微軟投資的傳聞在四處傳播,但 Altman 卻似乎有意在給這種熱烈的氛圍降溫。他表示:「這些技術有一點比較奇怪,那就是雖然它們的表現令人印象深刻,卻並不可靠。所以你在使用第一版展示版本的時候,會產生一種非常深刻的反應:‘哇,真是不可思議,我已經迫不及待了’。但在用過一百次之後,你就會發現它的缺點。」

這種謹慎似乎代表了 OpenAI 總部的官方態度。

與此同時,微軟將在該公司追加投資高達 100 億美元的消息剛剛對外公布。微軟在 2016 年開始與 OpenAI 合作,三年前與該公司建立了戰略合作夥伴關係,並宣布投資 10 億美元。據知情人士透露,該公司股份被大量超額認購,儘管微軟通過一種不同尋常的投資結構獲得了巨大的財務優勢。

《財富》雜誌掌握的文件顯示,在新投資完成並且 OpenAI 的首批投資者收回初始資本後,微軟將有權獲得 OpenAI 75% 的利潤,直至其收回 130 億美元投資,其中包括直到《財富》雜誌 1 月份爆料之後,OpenAI 才披露的 20 億美元投資。之後,微軟在該公司的持股比例將逐步下降到 49%,直至該軟體巨頭獲得 920 億美元利潤為止。

與此同時,其他風險投資者和 OpenAI 的員工將有權獲得該公司 49% 的利潤,直至利潤達到 1,500 億美元為止。在利潤達到上述上限之後,微軟和投資者的股份將重新歸還給 OpenAI 的非營利基金。實際上,OpenAI 的做法是將公司出租給微軟,租期取決於 OpenAI 的盈利速度。

但要收回投資和實現利潤上限目標,可能需要一段時間。

探索經營模式

《財富》雜誌掌握的文件顯示,到目前為止,OpenAI 只有相對微薄的收入,依舊處在嚴重虧損狀態。文件顯示,該公司去年的收入預計不足 3,000 萬美元。但計算和資料支出預計達到 4.1645 億美元,人工支出 8,931 萬美元,其他非特定營業費用為 3,875 萬美元。

其在 2022 年的淨虧損總計為 5.445 億美元,不含員工股票期權。而 ChatGPT 的發布可能快速增加該公司的虧損。Altman 在 Twitter 上回復馬斯克的問題稱,用戶與 ChatGPT 的每次互動,將占用 OpenAI「個位數百分比」的計算成本,隨著這款聊天機器人走紅,其每月的支出可能高達數百萬美元。

OpenAI 預測,隨著 ChatGPT 成為吸引客戶的重要工具,其收入將會快速增長。文件顯示,該公司預測 2023 年收入 2 億美元,2024 年收入預計超過 10 億美元。但 OpenAI 並未預測其支出的增長情況以及何時能夠扭虧為盈。該公司拒絕就這些資料發表評論,但它們指向了一個顯而易見的事實:OpenAI 和微軟都認為,曾經的非營利性實驗室現在已經有可用來出售謀利的產品。

對微軟而言,更大的回報可能是在搜索領域。科技媒體 The Information 最近報導稱,微軟計畫將 ChatGPT 整合到 Bing,使其能夠為用戶回饋簡潔明瞭的回答,並且使用戶可以通過與聊天機器人對話進行深入探究,而不是逐一查看一列連結。

Google 目前在搜索市場占據主導地位,其全球市場份額超過 90%。Bing 雖然名列第二,卻與 Google 相去甚遠,市場份額僅有約 3%。在 2022 年前九個月,Google 搜索業務的收入為 1,200 億美元,約占 Google 總收入的 60%。ChatGPT 或許為微軟動搖 Google 的霸主地位提供了唯一一次真正的機會。(微軟拒絕就 The Information 的報導發表評論。)






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