翁啟惠專訪》如何對抗Delta病毒?這兩重點是新冠疫情落幕的關鍵

翁啟惠專訪》如何對抗Delta病毒?這兩重點是新冠疫情落幕的關鍵。(圖:今周刊)
翁啟惠專訪》如何對抗Delta病毒?這兩重點是新冠疫情落幕的關鍵。(圖:今周刊)

文 / 陳偉周

中研院前院長翁啟惠,與馬徹團隊研發出廣效疫苗,有望對抗變種新冠病毒。預估新冠肺炎將走向流感化,談人類如何學習與病毒共存,並建議政府如何扶植生技產業,提升國際競爭力。

9 月初,中研院前院長翁啟惠,獲得世界 3 大化學獎之一的威爾許化學獎(獎金 50 萬美元),表彰他在化學生物、合成化學及醣分子科學的原創貢獻。原本,翁啟惠在 2016 年就能獲此獎項,但當年因浩鼎案,翁啟惠無法出國受獎而錯過。「沒想到今年頒給我。」人正在美國加州的翁啟惠接受《今周刊》視訊專訪時,提到這個「失而復得」獎項時,內心仍有不少波動。

採訪前 1 日,中研院也發布翁啟惠及其中研院團隊利用醣化反應原理在新冠疫苗上的重大突破。在對抗目前傳染性遠高於傳統病毒株的 Delta 病毒上,這支實驗中的「廣效疫苗」達到遠高於傳統疫苗的效力。

去年,疫情爆發後不到 1 個月,翁啟惠即撰文預言「新冠肺炎將會流感化」,呼籲這是一場人類與疾病的長期抗戰,希望台灣立刻投注疫苗與藥物研發。時至今日,疫苗已經上市,翁啟惠又如何看待這場抗疫之戰將以什麼樣方式落幕?在翁啟惠受獎前夕,他接受《今周刊》專訪,談及這場世紀疫情的現況與未來,以下就是專訪紀要:

問:中研院公布了您與中研院基因體中心團隊所研發的「廣效疫苗」,它跟現已上市的傳統疫苗有何不同?

翁啟惠答(以下簡稱答):這疫苗之所以廣效,能夠對付目前主要的變種包括 Delta,是因為它能引發較強又廣的抗體和 T 細胞免疫反應。

現在所有的疫苗技術,不管是採 mRNA 的莫德納、輝瑞 BNT,或者 AZ、嬌生所採用的 DNA,或高端,都是以棘突蛋白當作抗原,棘突蛋白都有宿主(人類)做的醣分子在上面。病毒會利用醣分子把自己偽裝起來,逃避(人體)免疫系統的監測。我們是把複雜的醣分子變成一個單醣,就是把醣分子拿掉暴露出病毒的蛋白質,讓人體免疫系統更強來辨識病毒。

談 研發成果、技轉可能

問:這項研發成果除了自己研發疫苗外,也能協助既有疫苗去修飾它們的棘突蛋白,增強效力?

答:是可以拿現有疫苗,把醣分子拿掉,去增強它的免疫反應。

問:目前有業者跟中研院洽談合作嗎?廣效疫苗上市大約還要多久時間?
答:有,但要透過技轉授權給業界,我們目前只有實驗室內動物實驗的證明,學術單位不易做臨床實驗。未來經技轉後,須提出臨床數據證明書證明有廣效性,才可能研發疫苗上市,這仍需花一段時間。

問:您去年 2 月即預言新冠肺炎會流感化,現在過了 1 年半,病毒還沒消失,仍然持續在變異。您認為疫情最終會以什麼方式漸漸落幕,我們的生活可以回復到不受新冠肺炎影響?

答:首先要透過防疫跟接種疫苗,降低傳播率,讓病毒不易突變。病毒繼續傳播就會繼續突變,現在我們還沒控制住,病毒一直突變,Delta、Lambda、Mu 都出來了。疫苗要打得夠全面,估計兩劑疫苗的覆蓋率要達 70~80%,傳播率才可能降下來。在疫苗還不夠全面時,防疫措施是必要的,加上戴口罩、勤洗手、保持安全距離等,台灣做得很漂亮。

 

來源:《今周刊》 第 1290 期
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