藍色起源完成載人首航 貝佐斯成功飛向宇宙

藍色起源完成載人首航 貝佐斯成功飛向宇宙。(圖片:AFP)
藍色起源完成載人首航 貝佐斯成功飛向宇宙。(圖片:AFP)

週二 (20 日) 亞馬遜創辦人、全球首富貝佐斯搭乘自家公司藍色起源 (Blue Origin) 的太空船,完成首次載人太空飛行,為民營太空旅業創多項世界紀錄,包括誕生最年邁、最年輕和最富有的太空人,以及完成首次全自動控制太空飛行、首次無爭議的太空旅遊。

貝佐斯週二 (20 日) 搭乘藍色起源的新雪帕德號 (New Shepard) 一圓兒時太空夢,這是新雪帕德號的第 16 次飛行,但也是藍色起源商業載人太空飛行的首航,當日也是美國阿波羅 11 號在月球表面著陸,完成人類首次登陸月球的 52 週年日,意義相當重大。

貝佐斯從 5 歲開始就夢想上太空旅行,如今如願成為星際玩家。(圖片:AFP)
貝佐斯從 5 歲開始就夢想上太空旅行,如今如願成為星際玩家。(圖片:AFP)

藍色起源載人首航的乘客除了有亞馬遜創辦人貝佐斯 (Jeff Bezos) 外,同行的還有其胞弟馬克貝佐斯 (Mark Bezos) 、美國 82 歲女飛行員馮克 (Mary Wallace Funk),以及年僅 18 歲的荷蘭富二代奧利佛戴門 (Oliver Daemen)。

貝佐斯從 5 歲開始就夢想上太空旅行,週二他一圓兒時夢想飛向太空,飛行前,貝佐斯接受福斯商業新聞網時坦言,他感到非常興奮、充滿好奇,相信這會是一場很棒的太空體驗。

貝佐斯兄弟 (右)、馮克 (左一)、奧利佛 (左二) (圖片:AFP)
貝佐斯兄弟 (右)、馮克 (左一)、奧利佛 (左二) (圖片:AFP)

貝佐斯提到:「當我坐上我的座位時,就會知道是什麼感覺了... 我們已經準備好了,設備也準備好了,這個團隊超棒,我對這事情的感覺很好,一同航行的夥伴也覺得超讚!」

事實上,這貝佐斯不是最早到外太空、開發太空旅遊業務、親身體驗的全球富豪,英國億萬富豪布蘭森 (Richard Branson) 本月比他搶先一步。

英國億萬富豪布蘭森 (Richard Branson) 本月搶先貝佐斯飛天。(圖片:AFP)
英國億萬富豪布蘭森 (Richard Branson) 本月搶先貝佐斯飛天。(圖片:AFP)

維珍銀河創辦人、英國億萬富豪布蘭森 (Richard Branson) 7 月 12 日搭乘自家太空船上後平安返回地球,並稱這次飛行是「畢生難忘的經歷」,但布蘭森的飛行高度是離地表 86 公里的高空,嚴格來說僅是地球中氣層頂部,究竟是不是算真正上太空,仍存在爭議性。

週二藍色起源首場載人旅行挑戰了飛越卡門線,預計整個太空之旅耗時約 11 分鐘,失重體驗持續約 3 分鐘,最終太空艙將靠降落傘落地。

國際航空聯合會 (FAI) 定義的卡門線,是海拔 100 公里處的高度,是大氣層與太空的交界。與布蘭森相比,貝佐斯這場太空之旅較無爭議。

新雪帕德號成功升空。(圖片:AFP)
新雪帕德號成功升空。(圖片:AFP)

新雪帕德號 (New Shepard) 太空船原訂台北時間 20 日晚間 9 點 (美中時間上午 8 時) 於德州西部沙漠中的一號發射場 (Launch Site One) 升空,但準備時間誤差,發射時間略延 10 多分鐘。

新雪帕德號起飛鳥瞰圖。(圖片:AFP)
新雪帕德號起飛鳥瞰圖。(圖片:AFP)

該太空船以 3 馬赫速度升空,攀升至 107 公里高,座艙與推進器分離後,搭乘人員解開安全帶,享受無重力樂趣。

成功飛上卡門線後,貝佐斯和同行乘客透過太空艙的巨大窗戶,驚嘆連連地欣賞浩瀚的宇宙美景,並體驗數分鐘的無重力樂趣。貝佐斯不斷呼喊:「這是最棒的一天。」

貝佐斯一行人靠降落傘落地,成功完成太空飛行。(圖片:AFP)
貝佐斯一行人靠降落傘落地,成功完成太空飛行。(圖片:AFP)

隨後貝佐斯一行人成功返回地球,太空艙藉降落傘輔助順利落地,歷時 10 分 10 秒,貝佐斯、同行乘客和在場媒體集體歡呼,並開香檳慶祝本次成功的太空旅程。

這趟飛行創造了多項世界紀錄,包括誕生最年邁太空人、最年輕太空人、最富有太空人、首次全自動控制的太空飛行、首次無爭議的太空旅遊。

貝佐斯一行人成功返回地球,並締造多項世界紀錄。(圖片:AFP)
貝佐斯一行人成功返回地球,並締造多項世界紀錄。(圖片:AFP)

全球太空經濟規模持續成長,有鑑於中國等其它國家威脅,美國政府年年擴大編列太空開發預算,從 2019 年的 215 億美元,到 2021 年已增加到 252 億美元

近期數據顯示,2040 年太空經濟市場規模有望突破 1 兆美元。未來太空旅行料成為頂級富豪的休閒娛樂選項之一。

截稿前,藍色起源的對手維珍銀河 (SPCE-US) 週二開盤暴跌 7.09%,暫報 30.20 美元。亞馬遜 (AMZN-US) 開盤下滑 0.81%,暫報每股 3,523.44 美元


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