中潭公路 單車甜蜜蜜之旅

※來源:單車誌

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路線資訊:

國姓萊爾富→茄苳神木→大坪頂百香果→中台禪寺→地理中心碑→18℃巧克力→紙教堂→玉門關→國姓萊爾富,里程約 60km,爬升 730m。

自從國道 6 號開通之後,貫穿草屯、國姓、埔里的台 14 線中潭公路,就成為熱門的單車路線,近期沿線更增設了不少特殊造景,尤其以 40k 處的幸福小鹿,象徵「一世是你」,吸引不少車友前往打卡。此外,在台 14 線國姓鄉路段,可以採草莓;而在埔里大坪頂,也能體驗採百香果,是不是感覺甜滋滋?還有近來最夯的單車景點之一的「看見台灣」神木,也是位在國姓鄉裡。所以這次我們就以中潭公路為主線,來規畫一趟好玩的單車旅行吧。

從國姓萊爾富出發

中潭公路上的補給點不多,所以建議就以國姓的萊爾富來作為起點,距離國姓交流道很近,交通方便,附近也不難停車。如果車友騎過赤崁頂或大三元,對這間萊爾富應該會有印象,因為旁邊的縣道 136 上去就是赤崁頂,越過山頭就是台中市了,也是車友們騎大三元路線時的必經之路。

從萊爾富往國姓市區出發,首先會來到國姓老街,街上有一座巨大的鄭成功雕像,據說在明末清初時,鄭成功曾派軍師劉國軒率兵肅撫駐紮在此地,並命名「國姓」,就沿用至今了。「鄭成功雕像」高 7.6m,重 60 噸,採用 9 塊白花崗石組合方式而成。不妨在此拍張合照,祈求此行圓滿成功。

02▲南投國姓鄉當然是跟國姓爺鄭成功有關囉。

在茄苳神木看見台灣

接著要盡早前往茄苳神木,因為近來「神木」太出名,假日的遊客很多,要拍張照都得等很久,所以早點去才能好好拍出「看見台灣」的模樣。茄苳神木位在台 21 線旁不遠,想前往可以將導航設定「茄苳樹公停車場」,再沿著指標就能找到神木。這棵茄苳神木的樹高約 20m,樹圍約 6m,樹齡約 300 年以上,但即使走到旁邊也看不出來有什麼特別,直到繞到後方的樹洞往外看,才能看出獨特的「台灣地形」。

要拍出好的「看見台灣」照片,得花一點時間喬角度,才能找出台灣地形,此外要把人拍進去框框裡,也得花點時間挪位置,因此在這裡排隊、拍照,往往得耽擱一些時間。

拍完神木後,沿著台 21 線,順路會經過北港溪糯米石橋,這座橋建於 1940 年,是台灣僅有 3 座糯米石橋中最完整的一座,現已列為古蹟。「糯米橋」指的是石塊之間接合處是以糯米、石灰等材料來黏合,多年來經歷過無數風雨,4 個拱門橫跨在北港溪上未曾被動搖,是不是很厲害呢?

03▲調整好角度,就能拍出完整的台灣。

04▲建於 1940 年的北港溪糯米石橋。

大坪頂百香果

大坪頂是百香果的重要產地,據說全台 8 成以上的百香果都是出自這裡,堪稱是百香果的故鄉。所以來到這裡,當然要品嚐一下當地的百香果。

來到大坪頂,放眼望去幾乎隨處都是百香果園,有些可以買,有些也開放體驗採果。每年 6-12 月是百香果的產季,每年到 12 月的產季結束後,就會全園砍除,到春天再以種苗重新種植。所以若是像我們來的時間不對,可能就會買不到百香果,又或者是不知道百香果怎麼吃,當地現在也有很多百香果加工產品,像是百香果凍就很受歡迎,很適合當伴手禮帶回家喔。

05▲春季才剛種下的百香果苗。

中台禪寺修身養性

往埔里市區前進,你一定會注意到路上經過的「中台禪寺」,它完工於 2001 年,是結合中西建築元素的寺廟,園區面積廣達 2 萬 6 千多坪,禪寺中有多間莊嚴肅穆的殿堂,並供奉多尊佛教神祇。雖然你不一定信佛,但入內感受一下莊嚴、壯觀的建築,還是很值得的。

中台禪寺的主建築─高 136m,有 37 層樓高,斥資近 10 億新台幣所打造,主建物是金頂蓮花瓣的特殊形狀,主建築的左右各有像要直達天際的朝山天梯,進入主建築後,從 2 樓「大雄寶殿」可直通 16 樓「萬佛殿」,登頂可眺望埔里景色。

06▲中台禪寺的建築物相當富麗堂皇。

武嶺的起點地理中心碑

接著不遠便會進入到埔里市區,可以先到「地理中心碑」拍照留念。只要騎過武嶺的車友,一定都會對這塊地理中心碑相當熟悉,因為幾乎每一場挑戰武嶺的活動,都是從這裡出發或是起算成績,一般我們講的武嶺騎乘時間,也都是指中心碑到武嶺牌樓的時間,全長約 55km,爬升 2,860m。

台灣地理之中心位置,位在埔里鎮海拔 555m 虎頭山山頂上,設有一等三角點。而我們看到的是地理中心碑,所以有空的話,可以走一段台階,就能看到實際的地理中心位置。

07▲埔里的地理中心碑也是挑戰武嶺的起點。

18℃巧克力工房

近年遊客來到埔里,大都不會錯過「18℃巧克力工房」,雖然假日人潮不少,但腹地滿大的,所以還滿適合車友,停放單車方便,也可以在戶外休息。最初是以賣巧克力為主,18℃的名字由來,則是因為 18 度的溫度,對巧克力無論是生產、保存、或是品嚐,都最能呈現它的風味及最佳品質,因此取名為「Feeling18」。不過現在朝向多元化經營,這邊有賣巧克力、冰淇淋、生土司,還有提供免費的熱茶、咖啡,不過建議自己帶環保杯喔。附近也有不少小販,不妨在這裡休息一下,吃些點心再出發。

08▲18℃剛好可以作為中繼點,休息吃個點心再出發。

228 紀念碑與紙教堂

離開 18℃,沿著大排水溝騎,回到台 14 線,就是準備要離開埔里了,轉往台 21 線,會先經過「228 事件烏牛欄戰役紀念碑」。平時因為開車,很少有機會注意到這個位在路邊的紀念碑,趁著騎車便有機會停下腳步了解一下,原來這是在 1947 年的 228 事件後,3 月 16 日由台中青年學生組織之 27 部隊與國軍 21 師在埔里烏牛欄(愛蘭)的會戰,學生軍奮勇迎戰,但兩路受敵,彈盡援絕,奮戰後於當晚 11 時許埋藏武器後散逸,事稱「烏牛欄之役」,亦是 228 事件最後一役。

雖然事件歷史久遠,但 228 事件,是台灣人民追求民主自由歷程之共同記憶,在此地駐足遙想當年,學生們的勇敢與對自由的嚮往,讓我們更感念並珍惜今日生活的幸福。

沿台 21 線往日月潭前進是緩上坡,看到全家轉往紙教堂,不過由於紙教堂要買門票,所以就不做停留,目標是後面的上坡路段─玉門關。

09▲台 14 與台 21 線的交叉路口車流量大,前往「228 事件烏牛欄戰役紀念碑」須小心。

過玉門關到北山

台南有個「玉門關」單車經典路線,而埔里也有個玉門關,這段爬坡並不難,從紙教堂這端上去只爬升約 140m,路上會經過玉門關瀑布,然後就下坡來到北山,並接回台 14 線。

北山有間賣米苔目的小店,很多車友騎完車都會來吃,算是平價好吃,所以假日幾乎座無虛席,晚點來就吃不到米苔目,只能跟我一樣點粄條了。不過要注意的是,當地小黑蚊非常多,車友們穿短車褲可別停留太久。

10▲北山米苔目平價好吃,不過要小心小黑蚊猖獗。

中潭公路甜蜜蜜

接回台 14 線後,就往國姓的方向回程了,經過柑林社區時,別再找傳說中的「柑林老木」了,我試過了找不到;倒是可以注意一下對向,在台 14 線 40k 的「草魚潭公園」,有一隻可愛的小鹿,抱著 40k 的標誌,意指諧音「一世是你」,讓遊客在此拍照紀念、留下幸福宣言。

至於為什麼會在這裡放一隻「幸福公鹿」公仔呢?原來是指當地養鹿產業盛行,是鹿茸生產重鎮,公鹿頭上的鹿茸作為中藥讓人滋補養生,得以家庭幸福美滿。不過對愛運動的車友們來說,只要勤騎車,一定比吃什麼鹿茸、人蔘都還有效!

回到國姓萊爾富,其前後都有草莓栽培區,就位在台 14 線中潭公路兩側,農民現採現賣,直接在路旁裝盒販售,也開放遊客到草莓園體驗採果樂,草莓的產季大約是每年 12 月到次年的 4 月,不過草莓價格浮動且不便宜,要入園採果可得先問清楚。

11▲疫情嚴峻,騎車也要記得戴上口罩喔。

國姓交流道「橋聳雲天」

回到萊爾富,可以繼續往前騎一小段,或是上車準備走高速公路回程時,還有一個景點可以順道參觀,那就是公路八景第一名的國道 6 號國姓交流道「橋聳雲天」,其最高橋墩有 70m、相當於 23 層樓,是全台最高路橋,平時車友們開車走國道 6 號,並不常會有機會在國姓交流道下,所以不妨趁機走訪一下;前往可以導航「福龜北玄宮」,路口就會有指標,一路跟著走到烏溪堤防,鄉公所也貼心地將最佳觀賞點都有標示出來。整座交流道就如同一座大型雲霄飛車的軌道,相當壯觀,不過要拍進鏡頭裡可真是相當不容易呢。

12▲國姓交流道的「橋聳雲天」景象。

來源:《單車誌》

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