〈觀察〉新冠疫苗效力面臨變異病毒株挑戰 保健預防成顯學

〈觀察〉新冠疫苗效力面臨變異病毒株挑戰 保健預防成顯學。(圖:AFP)
〈觀察〉新冠疫苗效力面臨變異病毒株挑戰 保健預防成顯學。(圖:AFP)

新冠肺炎疫情爆發至今超過一年,如今陸續出現變異病毒株且持續增加中,也讓現今已開打的新冠疫苗面臨防護力不足問題,為抵抗病毒、提升自身免疫力,各界開始轉向使用保健品、健康補品等產品,藉此降低病毒量,達到預防效果。

據病毒變異追蹤平台數據來看,截至今年 1 月底,全球共變異出 3931 種病毒基因型,全球各地新變異病毒株數量大增,最新變異病毒以巴西、南非與英國為主,此外,從採樣病毒中發現,病毒間具有遺傳關係,同時也反映當地疫情擴散程度與病毒間有高度連結性。

雖然新冠病毒變異毒株,尚未有數據顯示會讓病患症狀更嚴重,但傳染性較過去病毒強 70% 以上,中研院基因體研究中心主任洪上程坦言,儘管各國把疫苗當成主要防疫武器,但病毒不斷變異,尤其南非變異病毒株更強勢,無論是已上市的新冠疫苗,還是正在開發中疫苗,能否對抗變異病毒株都是挑戰。

據外媒報導,美國製藥公司諾瓦瓦克斯 (Novavax) 開發的新冠疫苗,對原始病毒株及英國變異病毒株保護力達 9 成,但在南非變異病毒株試驗中,疫苗保護力掉到僅剩 49%,也就是不及法規最低標準;嬌生的新冠疫苗保護力也從 72% 降至 57%。

隨著變異病毒株逐步轉強,新冠疫苗面臨挑戰,疫情短時間內也難獲得控制,為確保體內病毒量不增加,各界開始轉向強化預防醫學領域,其中,中研院從現有藥物與保健品中篩選出 5 種具有抑制新冠病毒活性效果的潛力藥物,包括西藥的抗瘧疾藥物美爾奎與抗愛滋病藥物奈非那韋,保健品中草藥靈芝多醣體 RF3、全株薄荷及全株紫蘇萃取物,肺部病毒量平均降低 7-9 成。

台生技廠也看準預防保健商機,生展董事長陳威仁日前表示,看好新冠肺炎疫情後,民眾對增強免疫力產品需求將大幅增加,海外客戶持續下單,決議擴增產能;大江指出,後疫情時代,民眾對保健品需求大增,如維他命 C 等,產能一度供不應求,看好動能可望延續。


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