Big Tech反壟斷調查致命弱點?app開發商緊咬「蘋果稅」

Big Tech致命弱點?開發商緊咬App抽成 或成反壟斷調查突破點 (圖:AFP)
Big Tech致命弱點?開發商緊咬App抽成 或成反壟斷調查突破點 (圖:AFP)

蘋果和開發人員之間的對立持續,熱門遊戲《要塞英雄》(Fortnite) 開發商 Epic Games 試圖繞過蘋果 App Store 銷售抽成機制遭到下架,雙方告上法院,下架風波也在 Google Play Store 上演,似乎可能演變成一場針對「大型科技公司」(Big Tech) 的反托辣斯訴訟戰。

MarketWatch 報導,兩大科技公司在美國民眾生活中扮演多麼重要的角色,因為疫情期間電玩遊戲人氣高漲,再次獲得證實。Epic Games 對蘋果 (AAPL-US) 和 Google(GOOGL-US) 應用程式商店從銷售收取 30% 費用的政策提告,在遊戲界人士眼中,此事將成為大型科技公司收費政策的轉捩點。

矽谷 NFX 創投公司執行合夥人 James Currier 說:「這是個轉折點... 這些封閉的花園被扭曲了。付費才能生存,這就像 (1990 年代) 微軟和司法部調查,還有更早之前的 AT&T。」

蘋果的 App Store 已是美國司法部調查對象,Google 搜尋業務也受到同樣審視,亞馬遜 (AMZN-US)、臉書 (FB-US) 情況類似,目的都在釐清他們的規模是否大到成為小企業為求生存不可或缺的平台。

蘋果和 Google 正冒著可能失去最賺錢遊戲《要塞英雄》的風險。 Sensor Tower 推估,要塞英雄玩家去年在蘋果 iOS 裝置上的開銷達到 10 億美元,代表蘋果從此遊戲賺進數億美元

MarketWatch 指出,向遊戲開發商收取費用的歷史可以回溯到 1980 年代初期,這些大科技公司或許即將放棄這個傳統。1983 年任天堂娛樂系統 (Nintendo Entertainment System) 開始收取平台上架費,開發《小精靈》(Pac-man) 等遊戲的廠商為了擴大發行量而接受這項政策,直到今日,這套模式直到今日仍為蘋果、Google、Sony、微軟所採用,無論遊戲是以實體還是數位下載的方式賣出去。

電玩開發商發難引來其他開發人員社群的聲援。代表《華爾街日報》、《華盛頓郵報》和《紐約時報》的媒體組織於周四致函蘋果執行長庫克,希望抽成比率比照亞馬遜的 15%。

Epic Games 的訴訟不只對電玩產業意義深遠,還把焦點引導到蘋果和開發商的業務關係、以及蘋果面臨的反壟斷調查上。律師 Scott Wagner 說:「反托辣斯法總是落後一步,我相信將有一些解決方案。」

不過 MarketWatch 認為,Google 的狀況比較不明確。律師 Paul Swanson 說,要證明 Google Play Store 規則違反市場競爭法,比證明蘋果 App Store 困難得多,原因是蘋果手機只能從 App Store 安裝應用程式,但 Google 提供多個 app store 選項。美國應用程式收入約七成來自 App Store。

本周 Google 面臨一樁集體訴訟,Android 程式開發商 Pure Sweat Basketnball 指控 Google Play Store 濫用市場地位、排除競爭。

其中一名提告律師 Steve Berman 說:「就像 Apple 電子書定價訴訟已經證明我們的反托辣斯主張一樣,相信法院將會慎重思考。... 此案凸顯代表消費者和其他因為 Big Tech 壟斷受害的人,私下提起反托拉斯訴訟的重要性。」


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