聯準會陷政策難題?疫情掌握度成關鍵

聯準會陷政策難題?疫情掌握度成關鍵 (圖:AFP)
聯準會陷政策難題?疫情掌握度成關鍵 (圖:AFP)

近期美國疫情升溫,美國政府對於疫情掌控似乎還未進入狀況,在疫情衝擊持續的情況下,聯準會 (Fed) 正面臨前所未有的政策難題。如何在缺乏衡量病毒傳播的即時數據下,判斷疫情對美國經濟的潛在影響成為 Fed 本月政策走向的關鍵因素。

為因應武漢肺炎疫情擴散對經濟的衝擊,Fed 一週前緊急降息兩碼,儘管 Fed 主席鮑爾 (Jerome Powell) 當時稱武漢肺炎帶來的經濟風險不斷演化,整體來說,Fed 認為因多數疫情資訊太過落後,疫情對美國經濟的影響規模仍具高度不確定性。

對此,達拉斯 Fed 總裁卡普蘭 (Robert Kaplan) 上週表示,新增病例數將是他在 3 月利率會議上決定是否投票支持降息的重要因素,他稱正在和全美流行病學家和醫療專家進行談話,來解釋 Fed 所看到的以及可能看到的所有情況。

經濟學家 Kartik Athreya 也指出,關於疫情的即時影響,里奇蒙聯邦準備銀行表示已和縣市官員聯絡來了解城市情況。此外,明尼阿波利斯 Fed 經濟學家正在監測消費者的信用卡交易,舊金山 Fed 的研究員也在跟進市調機構 Morning Consult 所發布的每日消費者情緒測量。

作為美國 GDP 增長核心,Fed 密切關注消費者支出動向,以及疫情是否侵蝕消費者信心 (圖:Reuter)
作為美國 GDP 增長核心,Fed 密切關注消費者支出動向,以及疫情是否侵蝕消費者信心 (圖:Reuter)

儘管這些方法有助於 Fed 快速評估美國經濟增長是否因消費回落而放緩,若想要評估疫情持續多久,仍須取決於央行對於疫情升級是否掌握得宜。

自疫情爆發以來,美國政府因檢驗試劑短缺、檢驗對象過少等問題,導致疫情擴散程度超出政府掌握而廣受批評,週二 (10 日) 美國確診病例更突破千例,累計死亡 28 例,西雅圖、舊金山和紐約等大城相繼淪陷。

如今美國境內將近四分之三個州皆有確診病例,有外媒認為病例暴增和檢驗步伐緩慢有關,這意味著在下週 Fed 會議召開前,幾乎沒有確切證據來證明美國疫情的擴散程度,對於卡普蘭來說,美國確診病例數至今仍難以掌握。

杜蘭大學數學教授、流行病學建模專家 Mac Hyman 稱道:「接下來應廣泛進行病毒檢測作業,否則他們 (Fed) 所能獲取的訊息將少之又少。唯有透過廣泛檢測來判斷病例,專家才能更準確追踪病毒的傳播動向及可能性。」

聯邦公開利率決策委員會 (FOMC) 定於 3 月 17-18 日召開例行決策會議,目前 CME Group 的 FedWatch 利率工具顯示,市場認為本月例會降息兩碼的機率為 88.5%。

(圖:芝商所)
(圖:芝商所)

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