【頭家開講】難題終結者 聚和國際董事長郭聰田

【頭家開講】難題終結者 聚和國際董事長郭聰田
【頭家開講】難題終結者 聚和國際董事長郭聰田

7 年前,留美化工博士郭聰田心疼嬰幼為抗腸病毒,反復洗手致肌膚乾裂,花 3 年研發長效抗菌噴劑「黃金盾」,小眾市場讓他自比為孤兒藥,近期因武漢肺炎疫情銷量爆增 20 倍,但這卻不是他的主力產品。

醉心研發的他,鎖定高附加價值造紙助劑,是紙廠眼中的紙醫師,還是全球第 2 大生物緩衝劑製造商,1987 年開發 N 次貼,行銷全球,卻被 3M 控侵權,小蝦米力抗大鯨魚,6 年官司燒掉 2 億元,一審勝訴獲賠償和解。挺過低潮,去年營收 34.59 億元,他把疑難雜症變商機,在製藥、綠能力求更上一層樓,和世界級大廠一較高下。

武漢肺炎(COVID-19,新冠肺炎)疫情延燒,帶動聚和國際旗下專利長效抗菌「黃金盾」系列清潔噴劑、泡沫乾洗手產品,短期內訂單暴增 20 倍,業務團隊電話接到手軟,坐鎮高雄市大發工業區研發總部的董事長郭聰田卻有感而發地說:「當初做黃金盾的心情就像發展孤兒藥,明知投資報酬率有限,但既然我們有能力做,我認為有責任去照顧需要的人。」

長效抗菌「黃金盾」泡沫式乾洗手成為爆紅抗疫商品。(50ML/299 元)

投入重金 鼓勵研發

比起當個在全球設廠、拓展業務的生意人,今年 74 歲,擁有逾 61 件創新專利的留美化工博士郭聰田,多數時候更喜歡「宅」在實驗室做研究。10 年前,聚和國際團隊發現全新高分子材料「有機矽氧烷銨鹽」,可破壞病毒、細菌並形成隱形護膜,且噴一次的持久效果長達 7 天,避免反復洗手肌膚乾裂,從原本小眾嬰童抗菌產品,搖身變成抗疫夯物,業績比去年同期增加 6.5 倍。

「我們是以化學為核心的產業,它的應用層面太廣了,只要非思想性或心理性,幾乎都會跟化學產生關係,我刻意鼓勵多元,每個單位開枝散葉,都可以跟世界第一流的大公司競爭。」偏向美式作風的郭聰田,把一整層樓打造成媲美咖啡館的討論圖書室,期許員工跨部門腦力激盪,每年投入 10%營業額、逾 3 億元鼓勵創新研發,「要 100%全然的創新這很不簡單,100 個 idea 可能只有 1 個會成功。」涵蓋生物科技、醫藥、造紙、環保及創新文具等應用。

廢水處理過程中所使用之添加劑也是聚和國際的強項,圖為化學廠的純水系統。(聚和國際提供)

留美回台 貴人注資

成軍 45 年來,聚和國際產品戰線廣,從造紙用化學品起家,被永豐餘、正隆等造紙集團視為可解決疑難雜症製程需求的「紙醫師」;自有品牌 N 次貼全球市占率第 2,緊追 3M。另一產品生物緩衝劑也是全球第 2 大,客戶包括輝瑞、博士倫、必治妥等大型製藥廠。另一事業體鋰離子電池添加劑,是發展電動車的關鍵原料,擠進全球前 3 大供應商,去年營收達到 34.59 億元。

經營事業,郭聰田有泰山崩於前而色不變的穩重感,這或許和他的人生遭遇有關。出生苗栗苑裡,家中經營木材加工事業,身為么子的他,嬰兒時期染上小兒麻痺,11 個月大父親腹膜炎驟逝,種種外人眼中的不幸,對早熟又聰慧的郭聰田來說,反而對命運有另一番詮釋。

郭聰田(左)曾平均半年研發 1 款造紙助劑,成為亞大型紙廠心目中的紙醫師。

「父親過世後,大哥一肩扛起重擔,我有 7 位手足,大家庭的溫暖和樂,直到 60 歲我才意識到自己算是單親家庭的孩子,小兒麻痺限制我在快跑運動上的能力,但也讓我更容易看到弱勢殘障者的不便,比較有同理心。」郭聰田是家裡最會念書的孩子,初中就北上讀成功中學,當時學校沒有宿舍,得自行搞定租屋、洗衣、燒飯等大大小小生活瑣事,養成自律性格。

他以優異成績保送台大化工系,1970 年申請公費留美,4 年直攻博士學位。畢業後,郭聰田一心想創業施展拳腳抱負,正在找尋方向時,昔日死黨兼室友的黃宗仁邀他餐敘,意外成為最大助力。

當時,黃宗仁正籌設精業電腦(後轉型為精誠資訊),兼任永豐餘集團副總經理,他也是永豐餘創辦人何傳的女婿,郭聰田語帶感激地說:「那一次的聚會,我純粹和他分享化工領域的發展機會,包括造紙也會大量運用,但並無任何具體投資企劃,沒想到當晚他就說服岳父,允諾 3000 萬元內的投資額,無條件支持我的創業構想。」

註:2019 年 EPS 統計至 Q3

技術創新 用途多元

儘管創業銀彈充沛,但務實的郭聰田不貪心,鎖定高附加價值造紙化工品研發製造,花 200 萬元添購設備,領著 5 人研發小組,3 個月即量產「松香皂」上膠劑,添加後可使紙張具抗水性,價格比當時的日商、美商產品便宜一成,迅速打入永豐餘與其他的小型造紙廠,前 10 年營收皆有雙位數成長。

當時許多外商專攻單一產品,喜歡創新挑戰的郭聰田,平均半年研發一款新造紙助劑,滿足紙廠不同的需求。他解釋:「造紙過程中,用的各種化學藥劑都統稱造紙助劑,要潔白就加螢光增白劑;衛生紙要吸溼功能好又不能斷裂,就要加入溼強劑增加拉力;希望丟到水裡要能溶解,就改加暫時溼強劑,很像哈利波特的魔藥學,用各種藥劑施展魔法。」

聚和國際N次貼是全球第2大便利貼製造商,僅次於美商3M。

聚和國際 N 次貼是全球第 2 大便利貼製造商,僅次於美商 3M。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出3至7款N次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出 3 至 7 款 N 次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

聚和國際N次貼是全球第2大便利貼製造商,僅次於美商3M。

聚和國際 N 次貼是全球第 2 大便利貼製造商,僅次於美商 3M。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出3至7款N次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出 3 至 7 款 N 次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

聚和國際N次貼是全球第2大便利貼製造商,僅次於美商3M。

聚和國際 N 次貼是全球第 2 大便利貼製造商,僅次於美商 3M。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出3至7款N次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

創意源源不絕的聚和國際,每年推出 3 至 7 款 N 次貼新品,從辦公室文具跨界成療癒小物。

長年累積研發技術,讓聚和國際比造紙廠更懂紙,可透過化學式調整,提升造紙廠良率,甚至賦予多元用途,像是在紙上加工飽含顯色劑的微膠囊塗層,當遇到筆尖書寫受力,微膠囊就會破裂顯色,被廣泛運用在黑貓宅急便託運單、複寫三聯單;爾後延伸出用於「熱敏紙」隔熱層塗料的中空球專利,聚和國際是亞洲唯一有能力生產的原料廠,包括登機證、超商發票、自動提款機收據皆使用此顯影技術。

在造紙助劑站穩腳步後,郭聰田再把研究觸角跨入精密化學領域,其中又以「生物緩衝劑」表現最亮眼。「我們的客戶都是歐美藥廠,製藥過程中必須維持穩定的 PH 值,就像要有健康的寶寶,母親的子宮狀態就非常重要,而生物緩衝劑就是控制 PH 值的關鍵,我們可以幫客戶量身打造,擁有業界所需最完整規格。」郭聰田說。

侵權糾紛 槓上 3M

1980 年,3M 推出全球獨家便利貼產品,激起郭聰田的挑戰欲。「我們懂紙張也懂化學品,做這個再適合不過,但 3M 已申請『微球感壓膠』專利,其他化學廠無法複製,我們花近 7 年研究,才以創新乳化聚和技術突破關鍵製程。」1987 年,聚和國際推出 Stick'n 自有品牌 N 次貼,比 3M 便宜 15%定價策略,成功搶下全球最大文具用品貿易商逾 5 成市占。

Stick'n 在全球市場攻城掠地,漸漸讓老大哥 3M 倍感威脅,1994 年,3M 在美國控訴聚和國際侵犯專利,成為國際新聞。當時,郭聰田正在英國考察設廠,他強調:「我堅信自己沒有侵犯專利,我的大原則是絕不讓案子干擾我的生活。」

聚和國際也是全球第 2 大生物緩衝劑製造廠,客戶包括輝瑞、博士倫、默克、必治妥等大型製藥廠。

他想起曾讀過《追尋生存的意義》一書,描述被關進集中營的猶太人,如何坦然面對困境,「當壓力很大時,我就試著轉換情緒,把心沉靜下來,才能比較有尊嚴地去對應這個困局。」他按既定行程完成參訪,途中一有空檔就用傳真聯繫,指揮同事蒐集舉證資料、聘請跨國律師團。

小蝦米對抗大鯨魚,光是 6 年 4 個月的訴訟律師費就高達 600 萬美元(約新台幣 2.1 億元),客戶擔心用違法產品會被波及、紛紛轉單,銷量蒸發五成,郭聰田別無選擇,只能賭上所有身家。2000 年法院初判聚和國際勝訴,考量後續上訴曠日廢時,郭聰田接受 3M 賠償和解,但重量級客戶直到這 2 年才重新回流。

甲醛已被證實是致癌物質,聚和國際歷經 5 年研發,推出「無醛屋」塗料系列產品。

近年發生多起工安、環安、食安事件,造成大眾對化工廠觀感不佳,郭聰田有感而發地說:「化學不是不好,而是我們使用化學的態度,我不斷督促團隊研發更安全、有效的產品。」10 多年前,高雄總部辦公室進行裝潢,建材板含致癌物質甲醛,刺鼻化學味久久不散,激發研究員靈感,經過 5 年的實驗測試,證實外銷歐美專利醫療級改質甲殼素,可改善甲醛對人體的傷害,進而催生「無醛屋」塗料。

郭聰田鼓勵員工創新,他經常找同事跨部門腦力激盪,為公司創造更多可能性。

開發新藥 越挫越勇

「化工領域若要更上一層樓,一定會去挑戰醫藥、能源應用。」郭聰田一方面成立新藥開發子公司,投入乳癌、非小細胞肺癌膠質瘤、血液腫瘤疾病、卵巢癌等標靶藥物開發,「至少做了 13 年,這是條非常艱難的路,台灣基本上沒人敢挑戰,就算挫折重重,我從沒想過放棄。」去年更切入農業科技,合成微生物肥料,打造植物版益生菌。

另一半楊文霓(左)是陶藝家,郭聰田受其影響,也鼓勵員工多接觸藝術。(聚和國際提供)

另一半楊文霓是台灣第一位碩士陶藝家,一輩子接受科學訓練的郭聰田深受太太影響,「這 20 年來,每當有新進員工,我的第一個提問都是:『如果愛因斯坦不會拉小提琴,你認為他還會是本世紀人類最偉大的科學家嗎?』我認為單憑枯燥乏味的物理公式,愛因斯坦不可能 70 多歲仍充滿工作熱忱。」他鼓勵員工組讀書會、參與藝文活動,激發團隊多元創意,成功將 N 次貼從辦公文具延伸為療癒小物與幼教材,帶動全球銷售量突破 10 億元。

女兒郭美璘是得力左右手,帶領 N 次貼切入幼教領域。

郭聰田公私分明,包括印尼、大陸、美國與英國工廠與銷售據點皆採專業經理人制,2 個女兒郭美璘與郭美珊學成歸國後,2009 年進公司歷練,分別掛執行董事與董事長特助,不占管理職缺。

腦力激盪 打造商機

這一天,郭聰田的會議一場接一場,截然不同的討論主題,從賣設備 know-how 給印度造紙廠,橫跨外銷歐美藥廠的精密化學品批次及合成濃度,就連 N 次貼明年度新品設計腦力激盪,他也要參一腳。

今年 74 歲的郭聰田保有赤子之心,他活潑地擺 POSE,毛遂自薦要當 N 次貼的模特兒。

中場休息時,郭美璘忍不住問父親:「是不是覺得公司長成這樣子很有趣?」郭聰田如少林寺藏經閣內深藏不露的掃地僧,露出微笑,人類行為衍生的疑難雜症,到他手上經過抽絲剝繭,彷彿都能發展成下一個潛在商機。

聚和國際董事長郭聰田

  • 出生年:1946 年(74 歲)
  • 家庭:已婚,育有 2 女
  • 現職:聚和國際董事長
  • 重要經歷:中央大學化工系客座副教授
  • 學歷:台大化工系、美國密蘇里大學化工博士
  • 休閒:聽音樂、閱讀
  • 座右銘:善、美
  • 經營心法:創新、分享、關懷

後記:老模特兒的毛遂自薦

遇見妻子前,郭聰田對藝術的感受力有限,婚後耳濡目染,他曾贊助 13 歲天才小提琴家曾宇謙海外習藝生活費,發現高雄小型劇團經營不易,除了慷慨解囊,還私下貢獻編劇點子,甚至毛遂自薦當新戲製作人。攝影大哥看出他的潛力,特別設計系列俏皮 POSE,拍完照他開心預約,「以後你們需要老模特兒,歡迎發我通告!」

【本文經授權,轉載自鏡週刊,不開放合作夥伴轉載】

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