〈鉅亨看世界〉一場爭奪鋰資源的政變?

一場爭奪鋰資源的政變?(圖:AFP)
一場爭奪鋰資源的政變?(圖:AFP)

玻利維亞總統莫拉萊斯 (Evo Morales)11 月初被軍方政變下台之後,目前仍流亡墨西哥,他除了呼籲支持者持續努力,癱瘓這個受危機衝擊的國家之外,也對外指控,這次政變是美國為控制鋰資源所實施的陰謀。

鋰是目前全球至關重要的資源,包括汽車電池、手機、電子設備及精密武器系統中,核心零件都少不了它,而據美國地質調查局的報告,玻利維亞可能擁有全球約 30% 的鋰原料。

莫拉萊斯在接受媒體採訪時聲稱,美國支持的建立右翼領導人,把玻利維亞的鋰儲量暴露給產業,並為此將他趕下台。

選舉爭議促使莫拉萊斯下台

自今年 10 月爭議性的選舉以來,玻利維亞陷入激烈的抗議活動,逼使莫拉萊斯最終宣布,他將於 11 月 10 日辭職,隨即迅速逃離。在逃離後,他表示,他辭職是為幫助國家恢復穩定,自己是政變的「受害者」,警方對他的逮捕令是非法的。

莫拉萊斯的主要班底及盟友,包括副總統、礦業部長及眾議院議長,均以家人安危為由,宣布辭去現職。

做為玻利維亞首位原住民領袖,莫拉萊斯曾經被尊為左派的偶像,並在這個國家掌權 14 年。在他下台之後,他在拉丁美洲的左翼盟友,包括委內瑞拉總統馬杜羅 (Nicolas Maduro)、阿根廷當選總統 Alberto Fernandez 及尼加拉瓜總統 Daniel Ortega 均出聲支援。

民眾遊行申援前總統莫拉萊斯 (圖: AFP)
民眾遊行申援前總統莫拉萊斯 (圖: AFP)

由數據來看,在莫拉萊斯執政下,玻利維亞是拉美最強的經濟體之一,貧窮率減少了一半,不過他一直不願放棄權力,幾次修憲延長連任次數,並以法律手段打擊反對派人士。

10 月 20 日的選舉中,莫拉萊斯以正好接近 10% 的領先差距直接當選,但據美洲國家組織 (Organisation of American States) (OAS) 審視本次選舉,認為此一投票系統有問題,可「明顯操控」,才讓莫拉萊斯正好低空飛越當選。不過對 OAS 的說法,也有其他學者反對,認為所謂「快速計票」的爭議,並不代表官方的正式計票有問題。

根據玻利維亞法律,在總統和副總統缺席的情況下,參議院領袖 Jeanine Anez 接任臨時總統。

政變為陰謀論的指控

政局戲劇性的進展,引發了一些陰謀論,焦點直指鋰資源的爭奪。

根據美國地質調查局於 3 月發布的數據,玻利維亞蘊藏著全球 15% 的已知鋰資源,並且和阿根廷和智利一起構成了所謂的「鋰三角」,共同擁有全球一半以上的鋰原料。

鋰電池 (圖: AFP)
鋰電池 (圖: AFP)

據稱,在美國地質調查局即將發布的報告中,將玻利維亞的鋰資料含量,由 900 萬噸增加到 2100 萬噸,相當於增加一倍以上,也會使玻利維亞的含量超越阿根廷,約占全球總量的 30%,「鋰三角」的資源也擴大到全球總量的 3 分之 2。

莫拉萊斯在接受俄羅斯媒體 RT 時表示,美國支持他下台的「政變」,目的就在擁立右翼領導人,以開放玻利維亞的鋰資源可供工業開採。

在莫拉萊斯任職總統期間,將這些資源國有化,來確保國家經濟發展。他表示,這些眼光只放在經濟權力的團體,無法原諒政府將自然資源和戰略公司國有化,這改善了玻利維亞的經濟體系。

他指控,由於他計畫在市場上設立鋰價格,而讓一些工業化國家不敢參與競爭,因此設法讓他下台,以掌控鋰資源。

他認為,OAS 所謂的「報告」,並不是基於技術問題,而是一種政治決定。

他說:「我被稱為專制統治者、獨裁者,但事實並非如此…… 現在,新一代將了解什麼是真正的獨裁者。」

在電視採訪中,烏拉圭前總統 Jose Mujica 也提出相同的懷疑,認為鋰的開採問題可能是這次政治事件的動機。他說:「我們都知道,全球正在發生能源轉移。我沒有指控任何人,因為我沒有證據,但我只是出於歷史的懷疑。」

陰謀論不成立的看法

因而,鋰的開採是否會因為總統的換人,而有所轉變,成了相關討論的爭論點之一。目前看來,這類陰謀論可能存在一些基本缺陷。

2018 年,玻利維亞政府與中國和德國公司,簽署了兩份總額為 30 億美元的鋰開發合約。

玻利維亞的鋰開採 (圖: AFP)
玻利維亞的鋰開採 (圖: AFP)

據報導,由於開採困難,與德國公司 ACI Systems 的合同於 11 月初被取消,這引發了一些猜測,認為莫拉萊斯可能被視為障礙。

但是,導致莫拉萊斯下台的因素,在這次合約結束前已經存在許久,而沒有跡象顯示,換人之後此一合約就會恢復。另外,中國方面的合約,也沒有出現類似的問題。

此外,擁有礦產儲量和可被開採的可行性之間,也存在很大的差距。

House Mountain Partners 獨立金屬分析師 Chris Berry 表示,最大的挑戰是能夠大規模生產電池可用的鋰,比起僅僅找到資源並開採出來,這是科學上及化學上的重大挑戰。

他指出,阿根廷及智利在開採上,擁有更佳的氣候條件,也讓他們更具吸引力。在玻利維亞開採,許多方面都要花費更高的開採成本。

國際事務智庫 Atlantic Council 認為,如果考慮美國可能對鋰儲量的潛在興趣,並結合高昂的經濟成本、現有的鋰提取技術的壁壘,以及目前玻利維亞的政治動盪,對於要取得鋰的美國公司來說,風險顯得太高。

Atlantic Council 副主任 Reed Blakemore 指出,美國有其他的盟友,包括智利及澳洲,都有助於獲取鋰原料。

Berry 則表示,若以鋰投資者的角度來看,玻利維亞長期以來一直不是個好選擇,像澳洲這類由硬岩採礦中獲取鋰的生產商,更具有競爭力,降低投資者進軍玻利維亞的必要性。

玻利維亞的現狀

據媒體報導,自十月大選以來,抗議者與安全部隊之間的衝突已造成 30 多人死亡,大部分死亡,發生在莫拉萊斯辭職後。

玻利維亞鎮暴警察 (圖: AFP)
玻利維亞鎮暴警察 (圖: AFP)

上週末,有消息傳出,Anez 總統已經通過了一項法律,將總統的任期限制為兩任,並任命了一個新的委員會,準備重新大選。

莫拉萊斯現已移居墨西哥,並在那裡獲得了庇護。控制國會多數席位的社會主義運動黨,也已同意尋找下屆大選的新候選人。


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