美國總債務首度突破23兆美元 分析師:經濟好但負債仍快速累加

美國總債務首度突破23兆美元 分析師:經濟好但負債仍快速累加(圖片:AFP)
美國總債務首度突破23兆美元 分析師:經濟好但負債仍快速累加(圖片:AFP)

美國財政部上週五 (1 日) 公佈的數據顯示,美國所有未償還國債總和迅速上升,首度突破 23 兆美元,達 23.01 兆美元。《Wolf Street》專欄作家 Wolf Richter 認為,現在經濟處於穩定階段尚且如此,一旦走向衰退,後果難以想像。

美國國債的未償餘額,在今年 2 月 11 日首度突破 22 兆美元,而 3-8 月基本上維持此一水準。直到國會再次提高債務上限後,在過去 3 個月中,美國總債務增加了 1 兆美元,成為美國對債務需求的可怕證明。

這種現象在美國近兩任總統在位時,表現得特別明顯。川普在 2016 年 11 月 8 日當選時,美國債務為 19.8 兆美元,代表過去 3 年債務大增 3.2 兆美元。再往前看,歐巴馬在 2008 年選上時,美國債務為 10.6 兆美元。這代表過去近 11 年中,美國負債增加了 12.4 兆美元,幾乎達到原本的兩倍以上。

(圖表取自 WolfStreet.com)
(圖表取自 WolfStreet.com)

由上圖來看,這段債務上升的走勢,總有幾個月的平靜期,主要原因是債務達到上限。當此一上限一旦獲得國會解除,債務就迅速累加,難有休息時間。

美國總統川普總愛吹噓國內經濟成長,但由圖表可以發現,截至第 3 季底的過去 12 個月,美國國債餘額增加 5.6%,而同期美國 GDP 的成長為 3.7%,Richter 指出,因而就算來到川普口中「美國歷史上經濟最好的日子」,國債餘額的增速仍超過 GDP 增速。

Richter 認為,這還是「好日子」時的債務走勢,他擔心,如果經濟衰退而稅收大減,同時用於失業保障等金額上升,政府的債務恐怕還要直線上升。這類未償還國債的增量,是美國財政赤字最真實的反應,展現了政府預算收支之間的真正差距。

Richter 說,債務的增加表明政府「現金流為負」,而且它幾乎總是比基於政府會計核算的「預算赤字」大得多,這更是恐怖。

例如,美國財政部公布的,截至 9 月 30 日止,2019 財年預算赤字為 9840 億美元,但實際上,同一時間裡,政府多借了 1.2 兆美元,換句話說,基於債務的現金赤字,比預算核算赤字還高了 2190 億美元

(圖表取自 WolfStreet.com)
(圖表取自 WolfStreet.com)

值得注意的是,這不是特例,而是年復一年的情況。圖表顯示,自 2002 年以來,過去 18 個財年裡,有 16 年國債的增量更高於預算赤字,合計多出逾 5 兆美元

(圖表取自 Zero Hedge)
(圖表取自 Zero Hedge)

而令人沮喪的美國債務狀況,依據國會預算辦公室的基準預測,只會變得更糟,而見不到改善的跡象。


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