川普稅改「最大的敵人」:預算赤字遠超預期
※來源:華爾街見聞

美國總統川普。(圖:AFP)
美國總統川普。(圖:AFP)

美國國會期中選舉還有 7 周左右時間,美國輿論現在正在激辯當下的經濟繁榮,多大程度上歸功於川普的政績和減稅政策。

減稅增支對經濟和個人收入的刺激影響立竿見影,但同時也導致美國財政赤字「失控」,這究竟會進一步掏空美國根基,還是開啟冷戰結束後美國新一波繁榮周期,現在還很難下定論。

稅改經濟賬:經濟蛋糕能填補財政窟窿嗎?

川普首席經濟顧問 Kevin Hassett 周一強調,美國經濟增長應歸功於減稅。而且,Hassett 對美國財政持續失衡仍持樂觀態度,他稱單是通過給企業減稅,促進經濟增長稅基增加,財政就能「回本」。Hassett 說:「我認為,數據已經清晰地表明給企業減稅,財政已經『回本』。」

但是,幾位保守派經濟學家,包括美國總統川普的競選顧問,對白宮宣稱減稅已經「回本」的說法提出異議。

彭博社報導,曾為川普競選出謀劃策的 Heritage 基金會經濟學家 Stephen Moore 表示,Hassett 的說法「有點為時過早,因為我們不知道這種繁榮會持續多久」。

Tax 基金會經濟學家 Kyle Pomerleau 和馬里蘭大學經濟學家 Peter Morici 也表示,Hassett 的話說過頭了。Pomerleau 表示,他不同意給公司減稅已經「回本」的評估。

彭博社報導,Pomerleau 表示,對企業減稅後財政「回本」的唯一可能的方式,就是跨國公司減少將轉移利潤到海外,但他沒有看到新法規阻止跨國公司轉移利潤的跡象。CBO 最近的一份報告顯示,在當前這個財政年度里,企業稅收入大幅下降了 30%,大約 710 億美元。個人所得稅和工資稅收入增長了 4%,大約 1050 億美元

美國國會估計,給公司減稅未來十年將減少 1.3 兆美元財政收入,這是 1.5 兆美元減稅法案中最貴的條款。Morici 說,稅基擴大可以覆蓋部分減稅的代價,但不可能完全回本的。

無論減稅是否已經「回本」,美國財政的窟窿越來越大是不爭的事實。美國本財年前 11 個月(截止到 8 月 31 日),稅收僅增長了 1%,同期支出卻增長了 7%,這直接導致財政赤字如高血壓般上升。

美國國會預算辦公室(CBO)本周一估測稱,本財年前 11 個月,美國聯邦財政赤字達到 8950 億美元,比去年全年高出 39%(2220 億美元)。截至 2017 年 9 月 30 日的上一財年中,赤字為 6650 億美元

在本財年結束時,財政赤字將接近 1 兆美元,比 CBO 估計的早了一年。CBO 今年 4 月估計,2020 財年赤字將達到 1 兆美元。本財年截的前 11 個月,由於嬰兒潮時代出生的人開始進入退休潮,社保和醫保支出增長了 4%。而美國「光速」增加的公債,導致債務凈利息支出增長 19%。國防支出則增長了 6%。

其中,8 月份,美國財政赤字上升至 2110 億美元,年增率幾乎翻了一倍,創下有記錄以來第五高的水平。8 月份,美國聯邦政府支出增長 8%,其中公共債務凈利息支出上升 25%,國防支出增長 10%,社會保障支出增長 5%,以及醫療保險支出增長 7%。與此同時,8 月稅收收入下降 3%,公司稅減少 50 億美元

政治賬:經濟服務於政治?

減稅的經濟影響可能存在爭議,減稅也必須算「政治賬」。從政治角度上看,減稅似乎是川普政府和共和黨人必須推動的。

美國現在國內政局焦灼,獲得鋼鐵能源軍工集團支持的共和黨,在參眾兩院雖然過半,但優勢微弱。按照歷史經驗,共和黨此次中期選舉被翻盤的可能性極大。美國內戰以來 38 次中期選舉中,執政黨 35 次翻車,比例高達 92%。而且,總統川普還時刻處在後院起火和被彈劾的恐懼之中。

在野的民主黨,2016 年在形勢大好的情況下輸掉總統選舉,現在支持民主黨的一眾科技巨頭現在日子也很難過。2018 年中期選舉作為 2020 中期選舉的前哨戰,民主共和兩黨都輸不起。

因此,無論財政代價幾何,稅改作為川普和共和黨的重要執政優勢,都將會堅定執行下去。

現在,共和黨人想趁熱打鐵。美國眾議院的共和黨人 9 月 10 日(周一)公布了第二輪減稅計劃,民主黨人批評這是為富人和企業牟利。

稅改 2.0 版將作為去年 12 月美國公布的稅改方案的延續。美國眾議院撥款委員會提出的計劃包括永久降低個人稅率、取消一些退休帳戶繳款的最高年齡限制,並允許新企業註銷更多的啟動費用。

據路透社報導,眾議院籌款委員會主席凱文 · 布雷迪計劃於 9 月 13 日在眾議院撥款委員會對這一計劃進行表決,預計眾議院全院表決將在 10 月 1 日進行。


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