全球穀物產量創紀錄 「Malthus陷阱」要打上問號?
※來源:華爾街見聞

圖片來源:afp
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摘要:世界穀物產量今年增長了 3%,而世界人口增速卻僅有 1.2%。人口增長超越食物供應導致人均占有食物的減少,弱者最終餓死,這是馬爾薩斯 (Thomas Malthus) 18 世紀末描繪的末日圖景;兩百多年後的今天,難道這一假說只是杞人憂天?

根據世界糧農組織 (FAO) 「世界糧食形勢」最新公布的數據,預計 2017 年又將成為人類歷史上的又一個大豐收之年,產量有望高過 2016 年高點,並遠超預計需求,將導致穀物、小麥和大米庫存量達到創紀錄水平。

全球穀物總產量將從去年的 25.33 億噸增加到今年的 26.13 億噸,增長約 3 個百分點;此外,FAO 預計全球小麥產量將略有下滑,大米產量將「大體持平」,但兩者的庫存量仍將雙雙達到歷史記錄水平,「從很大程度上反映了中國糧食庫存的積壓預期」。

世界穀物產量、利用量和庫存變化走勢 來源:FAO

人口增長超越食物供應導致人均占有食物的減少,弱者最終餓死,這是馬爾薩斯 18 世紀末描繪的末日圖景;兩百多年後的今天,這一假說難道是杞人憂天?

更高的生活水平反而對應著更低的生育率 「馬爾薩斯陷阱」假說講反了嗎?

英國人口學家、經濟學家馬爾薩斯 1798 年發表的《人口學原理》中提出「馬爾薩斯陷阱」假說,認為不受控制的人口將呈幾何速率增長,而食物供應則只能呈算數速率增長,最終將導致弱者無糧可吃,進而引起經濟與社會的全面崩潰。

新馬爾薩斯理論的擁護者認為,現代工業文明雖然能夠製造更多的食物,但更優厚的生活條件將帶來人口爆炸性的增長,人類在二戰時期的總人口僅有 20 多億出頭,如今僅僅過去 70 多年,人口已經接近翻兩倍,超過了 75 億。

然而進入 21 世紀,越來越多的普查數據和社會現象證明,更多的糧食並不一定意味著更多的後代。恰恰相反,更高的糧食安全水平往往與更低的生育率同時出現。

聯合國數據顯示,2010-2015 年間北美、歐洲等早已解決溫飽問題的發達國家與地區生育率已經下滑至 1.5-2.1 區間,部分歐洲國家甚至不到 1.5;而作為世界人口第一大國的中國,雖然仍是發展中國家但因此前的計劃生育政策(2015 年起已放開二胎),生育率也在 1.5-2.1 區間。

來源:聯合國

化肥「綠色革命」使得全球糧食產量和庫存連年創出新高,各國政府反而要為節節攀升的農業產能發放更多補貼,得不償失。

而與此同時,老齡化導致的人口結構失衡和相關聯的就業、生產力等種種社會問題接踵而至,成了目前各國政府決策者所關注的焦點。

糧食安全水平最高、供大於求穀倉滿盈的國家,往往也是出生率最低的國家。究竟是馬爾薩斯錯了,還是世界糧食的供需關係當中,存在著巨大的分配不均?

『新聞來源/華爾街見聞』


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