咖啡渣搖身一變 成英國巴士生物燃料

英國雙層巴士 (圖:AFP)
英國雙層巴士 (圖:AFP)

倫敦人熱愛咖啡的習慣,可能悄悄變成守護大自然的途徑,英國新創公司 Bio-bean 投入餘 4 年時間研究,將咖啡渣轉化成再生能源,並將從咖啡渣提煉的油與傳統柴油做結合,成為各種車輛的燃料。

根據 Bio-bean 資料,倫敦人平均每天喝 2.3 杯咖啡,一年會製造 20 萬噸含有大量礦物質的咖啡渣,公司由此看到具有潛力的生物燃料,在殼牌公司 (Royal Dutch Shell) 技術與資金支援下,進行研發。

Bio-bean 從倫敦各咖啡廳收集咖啡渣,然後送往附近的工廠進行提煉。創辦人 Arthur Kay 表示:「與其將幾萬噸的咖啡渣送往垃圾掩埋場,然後讓它們產生甲烷和二氧化碳,我們收集並回收這些咖啡渣,將它們轉換成再生能源,並進一步取代傳統燃料。」

從咖啡渣提煉出來的咖啡油,被送往英國最大的生物燃料產出者 Argent Energy。最終產出的混和燃料,比例為 80% 的傳統柴油與 20% 的生物燃料。

根據 Bio-bean 說法,若用新的混合燃料替代傳統柴油,每一趟巴士車程,將可減低 10%-15% 的碳排放,而且並不需要更換特殊的引擎,或是投入額外經費。倫敦人每年共乘坐高達 20 億趟的巴士,倫敦共有約 9300 台大巴士,但只有約 2000 台為油電車。

週一開始,約 6000 公升的咖啡油已被投入至英國的巴士燃料,足以支援一台巴士一整年的燃料。Bio-bean 下一個目標點為歐洲其他國家,特別是法國,他們一年喝掉 380 億杯咖啡。

27 歲的年輕創辦人 Arthur Kay 指出,公司未來研究方向可能為,從啤酒釀造過程或茶葉渣,提煉生物燃料。


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