新聞小辭典-比特幣 (Bitcoin)

今年以來最瘋狂的投資標的,大概沒有什麼比得上比特幣 (Bitcoin) 的狂飆,光是今年 11 月,它可以由月初約 200 美元,到月底已經超過 1200 美元,然後又可以在一天內跌到 800 多美元,讓人難以預測。

比特幣雖然有著「貨幣」的包裝,但不同於中央政府發行的貨幣,它是一套透過電腦編碼,經由複雜計算產生的虛擬貨幣。網路上名為中本聰 (Satoshi Nakamoto) 的人提出了相關論文,它的原始構想在於去中心化,創造不需主管機關所發行的貨幣,使用者運行 Bitcoin 軟體,組成一個 P2P (點對點) 網路,在網路上自行支付、交易。

做為虛擬貨幣,它由演算法產生,具去中心化的特色,總量受到限制。理論上人人都可以透過電腦運算,來製造比特幣,這個過程稱為「挖礦」。但「挖礦」並不容易,一般配備的電腦可能連續運作 1 年,都還一無所獲。目前,流通當中的比特幣大約有1100萬,預計 2140 年前,比特幣不會超過 2100 萬個,這也是接近是它的極限。現在全世界每小時約產生300個比特幣

比特幣採用公開密鑰系統。基於密碼學的設計,比特幣只能被真實的擁有者轉移或支付,這確保了貨幣所有權與流通交易具匿名性。當錢幣從用戶A 支付給用戶 B 時, A 將 B 的公開密鑰加到錢幣中,並以 A 的私人密碼匙來簽封。B現在即擁有了這個錢幣並且可以將來使用,而A就不可能再次使用這個錢幣,以前的交易記錄均被全體網路電腦收錄維護。

比特幣具有多少價值,端看買賣雙方使用者的認定。2010 年,相關論壇上用戶間自發進行交易,首筆交易是一名用戶用 10000 比特幣購買了一個披薩。但隨著願意接受比特幣的用戶增加,同時中國對此興趣提升,造成比特幣價格水漲船高,特別在 11 月 18 日美國對比特幣使用召開聽證會前後,價格開始倍數攀高,很快飆破 1000 美元。

比特幣原本似乎是做為替代貨幣而出現,但現在更多人以投資或投機商品來操作,主要交易平台 Mt.Gox、及中國交易平台 BTC China ,註冊用戶及交易量都在近期倍數狂升。但投資風險依然很高。10 月,澳洲一家新創公司 inputs.io 遭駭客攻擊,超過 100 萬美元的比特幣被盜。公司未滿 20 歲的創建人表示,客戶無法拿回其比特幣,他沒有足夠的錢可以償還損失。之後,香港一家 GBL 交易所據傳消失,帶走了屬於 1000 名投資人的上百萬美元。

不過更大的憂心,來自於許多專家對比特幣「泡沫化」的疑慮,因為比特幣具有私營貨幣的問題-幣值不穩定,合法性不明確,一旦使用者失去信心,便大幅貶值。這時泡沫時期進去的投機者,有可能會血本無歸。